Qu'est-ce qui pousse certaines personnes à considérer les femmes comme des objets sexuels?

Qu'est-ce qui pousse certaines personnes à considérer les femmes comme des objets sexuels?
Qu'est-ce qui pousse certaines personnes à considérer les femmes comme des objets sexuels? - © Art Wager - Getty Images/iStockphoto

Afin de mieux prévenir le harcèlement sexuel, des chercheurs américains ont exploré les traits de personnalité les plus récurrents chez les individus qui ont tendance à considérer les autres comme des objets sexuels.

Un profil psychopathique?

Des professeurs en psychologie ont réalisé une étude sur le type de personnalité qui pousse à l'objectivation sexuelle des personnes, c'est-à-dire le fait de considérer un individu uniquement sous un angle sexuel.

Les chercheurs se sont basés sur les caractéristiques des patients atteints de psychopathie, un trouble mental rare caractérisé par une déficience du contrôle des émotions et des impulsions.

Il peut se traduire par l'incapacité à s'adapter à son milieu social ou l'absence de remords après avoir commis un acte répréhensible. 

La plupart des personnes qui présentent certains traits de personnalité associés à la psychopathie ne remplissent pas les critères d'une psychopathie à part entière, tempère toutefois Scott Lilienfeld, co-auteur de l'étude. 

Les recherches avaient pour objet de déterminer si les traits sous-jacents à la psychopathie pouvaient aider à comprendre et à prédire statistiquement les attitudes d'objectivation sexuelle dans la population générale.

Des signes précurseurs

L'analyse des réponses recueillies a montré que la méchanceté à l'encontre des autres ou la rivalité était les plus forts prédicteurs d'attitudes d'objectivation sexuelle, suivies de près par la désinhibition. La froideur affective était également un trait courant, mais moins important que les deux premiers. 

Comme on pouvait s'y attendre, un plus grand nombre d'hommes que de femmes ont été identifiés comme susceptibles de se livrer à une attitude d'objectivation sexuelle.

Toutefois, les femmes qui ont rapporté des attitudes d'objectivation sexuelle présentaient des caractéristiques relatives à la psychopathie plus marquées que les autres.

"Comprendre les traits de personnalité associés à l'objectivation sexuelle nous permet d'identifier les personnes qui risquent d'avoir cette attitude. C'est important car l'objectivation sexuelle peut être un précurseur du harcèlement et de la violence sexuelle. Le débat de société actuel et la prise de conscience croissante du problème de l'objectivation sexuelle sont une grande opportunité pour la recherche sur les raisons de ce phénomène", concluent les chercheurs.