Pourquoi les femmes enceintes ont-elles des envies alimentaires ?

On suppose souvent que les envies de grossesse répondent à certains besoins nutritionnels de la femme ou du fœtus et ça nous paraîtrait logique. Cependant, la BBC s’est intéressée en 2020 à la recherche scientifique sur le sujet et les envies de grossesse ne sont pas nécessairement ressenties dans toutes les cultures. 

De plus, le style d'aliments que les femmes enceintes demandent varie énormément d'une culture à l'autre. Par exemple, au Japon, lorsque des fringales sont signalées, l’aliment le plus souvent demandé par les femmes enceintes était le riz.

Enfin, si l’on part de l’idée que les envies sont un besoin nutritionnel pour la mère ou le fœtus, les aliments devraient apporter de bons nutriments, ce qui n’est pas le cas.

Alors d'où viennent ces envies? Sont-elles physiques ou psychologiques?

Des aliments peu riches en bons nutriments

Même si ces envies ne sont pas nutritionnellement bonnes pour la mère ou le fœtus, il n’en reste pas moins que les envies existent et les scientifiques se sont penchés sur le problème.

Julia Hormes, professeur de psychologie à l’Université d’État de New York, a étudié les envies liées à des changements hormonaux ainsi que les envies liées aux différents moments du cycle menstruel. Selon elle, environ 50% des femmes aux États-Unis ont envie de chocolat la semaine précédant leurs règles (une demande très précise).

Vu les chiffres impressionnants, les chercheurs se sont demandé si cette envie précise de chocolat avait une raison nutritive, si certains nutriments contenus dans le chocolat étaient importants pour la menstruation. Les expériences menées pour comprendre ce phénomène n’ont trouvé aucune raison logique (nutritivement parlant) pour expliquer ces envies spécifiques de chocolat.

La culpabilité en moins

Tout cela indiquerait que la source de ces envies est plus culturelle ou psychologique que biologique ou nutritive...

Une piste également suivie par Hormes, qui explique que la culpabilité habituelle en termes de nourriture peut avoir un véritable impact sur les envies alimentaires pendant la grossesse. En effet, l’alimentation est souvent accompagnée d’un sentiment de culpabilité dans une société où la minceur est mise sur un piédestal et les rondeurs souvent mal vues.

En étant enceinte, les femmes seraient plus enclines à se laisser aller et à assouvir leurs désirs de gras et de sucre qu’elles refrènent d’habitude par peur pour leur santé ou par peur de grossir et d'être jugées.

Une aide et un soutien à la future mère

Enfin, il peut y avoir un facteur culturel supplémentaire : la grossesse est exigeante et il est difficile de la vivre sans soutien. Une étude sur des femmes tanzaniennes qui avaient des envies de viande, de poisson, de céréales, de fruits et de légumes a noté qu'apporter la nourriture désirée était un signe de soutien social de la part du mari ou de sa famille. Une manière de faire participer le mari et la famille à la difficulté de construire la vie dans son ventre.

Vous ne pourrez donc plus dire que "c'est le bébé qui veut un donuts double chocolat", c'est vous et vous n'avez pas à en avoir honte !