Peut-on prédire la personnalité des adultes dès les premiers mois de vie ?

Peut-on prédire la personnalité des adultes dès les premiers mois de vie ?
Peut-on prédire la personnalité des adultes dès les premiers mois de vie ? - © Maskot - Getty Images

Des chercheurs américains ont montré que la personnalité d'un nourrisson autour de 14 mois pouvait permettre de prédire quelques traits de caractère à l'âge adulte.

Cette étude de 2020 s'est intéressée à 165 bébés âgés de 14 mois pour évaluer un type de tempérament spécifique chez les petits, à savoir l'inhibition comportementale (IC).

Les nourrissons et les enfants qui affichent ce trait de caractère ont tendance à être prudents voire craintifs envers des personnes, des objets et des situations qu'ils ne connaissent pas. Des recherches précédentes avaient montré que les enfants affichant une inhibition comportementale étaient plus susceptibles de développer un certain isolement social et des troubles de l'anxiété que les enfants sans inhibition.

Pour analyser leur développement, les chercheurs ont évalué 115 des enfants précités lorsqu'ils ont atteint 15 ans et 109 à l'âge de 26 ans. Les chercheurs ont évalué leurs psychopathologies, leur personnalité, leur fonctionnement social et leurs résultats académiques et professionnels.

Bébé inhibé, adulte anxieux

"Alors que de nombreuses études établissent un lien entre le risque de psychopathologie et le comportement des petits enfants, les résultats de notre étude sont uniques", a expliqué Daniel Pine, l'un des auteurs de l'étude. "C'est parce que notre étude a évalué le tempérament très tôt dans la vie, établissant un lien avec des résultats se produisant plus de 20 années plus tard (...)."

L'étude montre en effet que les nourrissons touchés par l'inhibition comportementale ont tendance à afficher une personnalité plus réservée à l'âge de 26 ans.

Ils rapportaient aussi moins de relations sentimentales au cours des dix années précédentes et moins d'interactions sociales et familiales que les sujets sans IC. En revanche, l'inhibition comportementale n'était pas liée aux résultats académiques ni professionnels.

Les scientifiques ont par ailleurs trouvé que les enfants plus susceptibles aux erreurs à l'âge de 15 ans enregistraient un risque accru d'intériorisation de troubles tels que l'anxiété et la dépression à l'âge adulte.

Détecter tôt pour prévenir les troubles comportementaux

Les chercheurs expliquent que leurs résultats pourraient aider à simplifier la détection précoce du risque chez certains individus susceptibles de développer des troubles à l'âge adulte.

"Nous avons étudié la biologie de l'inhibition comportementale au fil du temps et il est clair qu'elle influence profondément le développement", a ajouté l'auteur de l'étude, le Dr. Nathan Fox, mais tout en précisant que de plus amples recherches notamment sur des groupes de personnes plus importants et plus divers étaient nécessaires.