Les personnes dans la lune ont du mal à se concentrer sur des objectifs lointains

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Imagination - © yulkapopkova - Getty Images/Vetta

Si vous avez souvent la tête ailleurs, vous avez peut-être plus de mal à vous concentrer sur vos objectifs à long terme, selon une nouvelle étude canadienne.

Ces résultats obtenus par une équipe de l'université de Waterloo en coopération avec des chercheurs du Sheridan College (deux universités canadiennes) proviennent de trois études distinctes qui consistaient à se pencher sur l'effet du vagabondage de l'esprit sur la "grit" ou "grittiness" (le courage, le cran, l'endurance), un trait de caractère permettant un intérêt et un effort soutenus pour la réalisation d'objectifs à long terme.

Ce type de courage est censé prédire le succès professionnel et scolaire, indépendamment d'autres traits de caractère, notamment l'intelligence.

Dans les deux premières études, l'équipe a suivi 280 participants en se concentrant sur leur courage et leur propension au vagabondage mental et à l'inattention dans la vie quotidienne.

Dans la troisième étude, ils ont interrogé 105 étudiants sur leurs habitudes de vagabondage mental pendant les cours d'université, et leur ont demandé de remplir des questionnaires mesurant leur courage et leur endurance ("grittiness").

Les chercheurs ont constaté que les étudiants capables de rester concentrés et qui déclaraient être moins sujets au vagabondage mental étaient également plus susceptibles de faire preuve de ce type de courage et d'endurance : ils déclaraient être plus persévérants, plus passionnés et plus motivés par leurs objectifs à long terme.

"Les personnes qui ont souvent du mal à consacrer leur esprit à ce qu'ils font – et pensent à ce qu'elles vont faire le week-end suivant au lieu d'écouter leur professeur, par exemple – ont tendance à avoir des aspirations plus brèves, plus fugaces", explique Brandon Ralph, auteur principal de l'étude : "Nous avons montré qu'être capable de se concentrer pendant des heures et des jours permet de prédire qu'on sera capable de rester passionné et focalisé pendant des périodes plus longues."

L'équipe désire désormais faire d'autres recherches pour savoir si entraîner le cerveau à rester concentré, par exemple avec des exercices d'entraînement à la pleine conscience -- comme la méditation --, pourrait aider à développer sa "grittiness".

Les résultats sont publiés sur le site du Canadian Journal of Experimental Psychology.