Les enfants apprennent plus facilement au contact d'une personne qu'ils jugent "fiable"

Les enfants apprennent plus facilement au contact d'une personne qu'ils jugent "fiable".
Les enfants apprennent plus facilement au contact d'une personne qu'ils jugent "fiable". - © MoMo Productions - Getty Images

Une étude réalisée par des chercheurs de l'université de la Colombie-Britannique (Canada) suggère que lorsqu'il s'agit d'évaluer la qualité d'une information et de juger la crédibilité de la personne qui la délivre, les enfants savent faire preuve de discernement dès l'âge de 4 ou 5 ans.

Une question de confiance

Une recherche menée sur 662 enfants âgés de 3 à 13 ans a en effet montré que les enfants font très tôt la distinction entre des individus capables de délivrer des informations correctes et précises et ceux qui se trompent.

Les chercheurs ont montré plusieurs séries de vidéos aux enfants, dans lesquelles des acteurs devaient deviner le contenu d'une boîte ou donner la définition d'un mot. Certains hésitaient ou se trompaient, tandis que d'autres semblaient plus confiants et plus précis dans leurs informations.

Les réponses des enfants dénotent une tendance à apprendre plus facilement au contact de personnes qui ne se trompent pas.

A l'inverse, les enfants ont éprouvé plus de difficultés à se fier aux personnes qui ont donné de fausses informations. Cette capacité à évaluer la crédibilité d'une personne selon les réponses qu'elle donne apparaît dès l'âge de 4 ou 5 ans, notent les chercheuses à l'origine de l'étude. 

Le fond et la forme

Ce n'est en revanche qu'à partir de l'âge de huit ans (environ) que les enfants intègrent la notion de confiance en soi et d'hésitation. Il était par exemple plus difficile pour les enfants d'apprendre à faire confiance à quelqu'un qui se montrait hésitant, même quand la situation le justifiait.

"Des recherches plus approfondies sont nécessaires pour mieux comprendre l'évolution de la compréhension de l'hésitation", considère la chercheuse Susane Birch, qui a dirigé les travaux.

Au vu des résultats de cette étude, les chercheurs recommandent aux parents et aux éducateurs de faire attention non seulement à ce qu'ils communiquent aux enfants mais aussi à la manière dont ils le font, tout en veillant à entretenir leur crédibilité à long terme.