Les adolescents peu sensibilisés aux notions d'égalités de genre sont plus susceptibles de harceler les femmes

Les adolescents peu sensibilisés aux notions d'égalités de genre sont plus susceptibles de harceler les femmes.
Les adolescents peu sensibilisés aux notions d'égalités de genre sont plus susceptibles de harceler les femmes. - © Motortion - Getty Images/iStockphoto

Une recherche américaine suggère que la clé pour vaincre le harcèlement sexuel et les violences faites aux femmes se trouve dans l'éducation.

Un garçon sur deux harceleur sexuel

Des chercheurs de la faculté de médecine de l'université de Pittsburgh (États-Unis) ont interrogé 866 garçons âgés entre 13 et 19 ans via un questionnaire remplis de manière anonyme en dehors du cadre scolaire ou hospitalier.

Parmi les 619 adolescents interrogés qui ont déclaré avoir déjà eu un "rendez-vous amoureux", un sur trois a déclaré avoir eu un comportement violent envers une personne qu'il fréquentait au cours des neuf mois précédents. Les garçons qui ont vu leurs pairs adopter des comportements verbaux, physiques ou sexuels irrespectueux à l'encontre des femmes présentaient eux-mêmes deux à cinq fois plus de risques d'adopter des attitudes violentes.

Le harcèlement sexuel, qu'il y ait ou non des fréquentations, était également courant chez plus de la moitié des répondants, 56% ayant déclaré avoir adopté un tel comportement.

Par ailleurs, 587 des adolescents interrogés ont reconnu avoir déjà été impliqués dans des bagarres physiques ou avoir menacé (voire blessé) quelqu'un avec une arme.

Eduquer à l'égalité de genre

"Cette étude illustre le besoin de stratégies de prévention transversales qui abordent de multiples aspects de la violence chez les jeunes", considère Alison Culyba, qui a participé à l'étude publiée dans l'American Journal of Preventive Medicine.

"Le mouvement #MeToo a mis en lumière l'omniprésence de la violence sexuelle et des comportements désobligeants à l'égard des femmes dans notre société. Nos résultats soulignent l'importance du fait d'être témoin de harcèlement sexuel et de violence et l'impact que cela peut avoir sur les garçons adolescents", explique-t-elle.

"Nous devons les transformer en une opportunité d'apprendre aux adolescents à remettre en question les normes sociales et les notions de genre sexistes."

Il faut également encourager les garçons à mettre fin aux comportements irrespectueux et nuisibles de leurs pairs", souligne la Dre Elizabeth Miller, autrice principale de la recherche et professeure de pédiatrie à l'université de Pittsburgh.