Le chômage, une crise que les couples ne doivent pas négliger

Le chômage, une crise que les couples ne doivent pas négliger.
Le chômage, une crise que les couples ne doivent pas négliger. - © PhotoAlto/Frederic Cirou - Getty Images/PhotoAlto

L'infidélité, la lassitude ou encore le manque de passion comptent parmi les causes fréquentes de rupture. Mais qu'en est-il du chômage ? Une nouvelle étude révèle qu'il augmente considérablement le risque de séparation, notamment lorsque ce sont les hommes qui sont concernés par la perte de leur emploi.

Le couple est-il l'une des victimes collatérales du chômage ? Un point essentiel à une époque où les taux de divorce et de séparation sont particulièrement élevés dans plusieurs pays européens, tout comme les niveaux de chômage qui malgré des variations en fonction des années, sont également importants : 9% de la population active au troisième trimestre 2020, d'après des chiffres publiés par l'Insee (France).


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Les données reposent sur plusieurs études en Belgique (Flandre), France, Italie, Allemagne et Finlande. L'analyse porte sur les risques de séparation sur le temps long de couples observés des années 80 aux années 2010.

Le chômage des hommes signe plus souvent la fin du couple

Anne Solaz, directrice de recherche à l'Institut national d'études démographiques (Ined), s'est intéressée à l'association entre chômage et séparation en collaboration avec plusieurs chercheurs européens. Verdict ?

Le chômage augmente le risque de séparation, pour les hommes comme pour les femmes, même s'il y a des disparités selon les pays et les sexes.

L'étude révèle que le chômage des hommes "augmente systématiquement le risque de séparation", un constat beaucoup moins frappant lorsqu'il concerne les femmes, notamment en Belgique, où l'écart apparait le plus important.


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"La différence entre les sexes est moindre dans les autres pays mais elle reste significative. En France, être au chômage plutôt qu'en emploi pour les hommes augmente de 50% le risque de séparation contre 40% pour les femmes."

Attention toutefois, le schéma pourrait s'inverser, tout du moins se resserrer, dans les années à venir dans certains pays. Cela concernerait notamment les pays dans lesquels le couple à double revenu est prédominant, autrement dit dans lesquels la femme est plus engagée sur le marché du travail, où le chômage des femmes semble désormais avoir plus d'impact sur le risque de séparation qu'auparavant.

L'impact serait moindre en période de récession économique

Autre constat et non des moindres, les effets du chômage sur le couple sont moins marqués en période de récession qu'en période de croissance économique. C'est le cas pour les hommes comme pour les femmes en Belgique et en France, et davantage pour les hommes en Allemagne. "Dans ces trois pays, l'effet individuel du chômage semble plus faible en période de chômage élevé. En revanche, l'effet n'est pas significatif pour la Finlande."


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"Cet effet lié aux conditions macro-économiques pourrait signifier qu'il y a moins de stigmatisation associée au chômage quand il est à un niveau élevé pendant une récession. Le chômage a alors moins d'effets négatifs sur la stabilité du couple."

"Au contraire, le chômage, plus rare pendant une période de croissance économique, pourrait affecter davantage la stabilité du couple", indique l'étude.