L'empathie pourrait se manifester même quand le cerveau se repose

L'empathie pourrait se manifester même quand le cerveau se repose.
L'empathie pourrait se manifester même quand le cerveau se repose. - © Uwe Krejci - Getty Images

Des scientifiques américains ont testé une méthode d'imagerie par résonance magnétique afin de mesurer le degré d'empathie des individus.

Le degré d'empathie, ou capacité intellectuelle d'une personne à se mettre à la place d'un autre individu pour essayer de comprendre ce qu'il ressent, est traditionnellement évalué à partir de tests psychologiques, le plus souvent sous forme de questionnaires. Mais d'après une nouvelle étude, il est possible d'évaluer l'empathie d'une personne grâce à des examens IRM, même lorsqu'un individu se concentre sur une activité d'une tout autre nature.

Un nouvel outil d'évaluation?

Les données relatives à l'activité cérébrale au repos ont été recueillies à l'aide de l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle, une technique non invasive permettant de mesurer et de cartographier l'activité cérébrale par le biais de petites modifications du flux sanguin.

Au cours de l'expérience, les participants ont été invités à se détendre. Ils ont, en parallèle, évalué leur propre degré d'empathie en se projetant dans diverses situations. Les scientifiques ont ensuite examiné les scanners effectués sur les volontaires en se focalisant sur l'activité cérébrale des réseaux connus pour être impliqués dans l'empathie. 

"Même lorsqu'elle n'est pas directement impliquée dans une tâche qui suscite de l'empathie, l'activité cérébrale au sein de ces réseaux peut révéler la disposition empathique des gens."

Les auteurs des travaux en concluent que ces résultats pourraient aider les professionnels de santé à mieux évaluer l'empathie chez les personnes atteintes d'autisme ou de schizophrénie, qui peuvent éprouver des difficultés à remplir les questionnaires ou à exprimer leurs émotions.