Harcèlement à l'école: les enfants "bourreaux" peuvent être sujets à des troubles mentaux

Harcèlement à l'école: les enfants "bourreaux" peuvent être sujets à des troubles mentaux.
Harcèlement à l'école: les enfants "bourreaux" peuvent être sujets à des troubles mentaux. - © FatCamera - Getty Images/iStockphoto

Une étude américaine suggère que les enfants qui harcèlent leurs camarades à l'école peuvent souffrir de troubles mentaux tels que l'anxiété ou le repli sur soi. Selon les auteurs des travaux, cette association entre harcèlement scolaire et troubles mentaux est bidirectionnelle, c'est-à-dire qu'elle se vérifie dans les deux sens.

Un adolescent sur trois victime de harcèlement

D'après l'Institut de statistique de l'UNESCO, le harcèlement scolaire est un fléau qui n'épargne aucune région du globe.

 Un tiers des adolescents dans le monde seraient concernés. 

La définition du harcèlement scolaire est large et désigne un ensemble d'agressions sur le plan physique et/ou psychique subies dans la durée au sein de l'école. Les enfants et adolescents victimes présentent souvent des difficultés à l'école comme le décrochage ou la phobie scolaire, et parfois des séquelles psychologiques importantes (dépression, repli sur soi, anxiété, solitude).

Les harceleurs sujets à des troubles psychologiques?

Mais d'après une nouvelle étude américaine parue dans Journal of Adolescence Health, le processus d'intimidation pourrait être corrélé avec des troubles mentaux et vice-versa.

Autrement dit, les enfants harceleurs peuvent également être sujets à des troubles de santé mentale, avancent des chercheurs à l'origine de ces travaux.

Les réponses des participants indiquent que 79% des jeunes étudiés ont assuré n'avoir jamais intimidé d'autres personnes tandis que 11% ont reconnu l'avoir fait un peu plus d'un an avant le moment d'être interrogé et 10% au cours de la dernière année. A la question "avez-vous intimidé d'autres camarades au cours du mois écoulé?", la proportion de réponses par l'affirmative passe à 16%, indique l'étude.

Un lien dans les deux sens

Lorsque les chercheurs ont examiné la possible relation entre la perpétration de l'intimidation comme prédicateur des troubles de santé mentale, ces derniers ont constaté que les jeunes qui ont déclaré être les auteurs de l'intimidation étaient davantage susceptibles de développer une incidence modérée à élevée de troubles mentaux par rapport aux autres qui ont déclaré n'avoir jamais harcelé d'autres personnes. 

Mais l'inverse était vrai aussi : les adolescents qui éprouvaient des problèmes de repli sur soi modérés à élevés présentaient un risque accru de harceler, comparativement à ceux qui n'avaient pas ou peu de problèmes de santé mentale.

"Ces résultats indiquent que les stratégies de prévention et d'intervention en matière de comportements d'intimidation chez les jeunes devraient tenir compte des sentiments négatifs et des problèmes de santé mentale et les traiter", considère Silvia Martins, directrice de l'Unité d'épidémiologie de l'abus de substances du Département d'épidémiologie de la Mailman School et autrice principale de l'étude.