Faut-il sourire pour être heureux ?

Faut-il sourire pour être heureux?
Faut-il sourire pour être heureux? - © supersizer - Getty Images

Des chercheurs de l'université du Tennessee ont réalisé en 2019 une méta-analyse pour tenter de répondre à une question sur laquelle les scientifiques se penchent depuis plus de 30 ans.

Le simple fait de sourire contribue-t-il réellement à améliorer notre humeur ? Cette question a été étudiée de nombreuses fois dans la littérature scientifique.

Une étude de 2016 avait semé le doute

Une étude menée en 1988 avait conclu que le fait de sourire augmentait significativement les sensations de bien-être psychologique.

Mais une étude publiée en 2016 mettait en doute cette théorie. Dix-sept laboratoires avaient reproduit la même méthodologie que celle utilisée dans l'étude de 1988 sur un échantillon de près de 1.900 étudiants. Les résultats obtenus n'ont pas permis de confirmer les affirmations exposées 28 ans plus tôt.

La question de l'éventuel impact des expressions faciales sur les émotions reste donc partiellement résolue mais continue d'intéresser les scientifiques. L'étude de 2019 avait été publiée dans la revue Psychological Bulletin.

Souriez, vous vous sentirez - un peu - mieux !

Les travaux de 2019 s'appuient sur 50 années de recherches. "Le bon sens nous dit que nous pouvons nous sentir un peu plus heureux grâce à un simple sourire. Mais les psychologues sont en désaccord sur cette idée depuis plus de 100 ans. Ils testent cette idée depuis le début des années 70, alors nous voulions examiner toutes les preuves", précise Nicholas Coles, doctorant en psychologie sociale à l'Université du Tennessee et chercheur principal de l'étude. 

Cette méta-analyse compile des informations issues de 138 études réalisées sur plus de 11.000 participants originaires du monde entier.

Les résultats ont montré que les expressions faciales ont un léger impact sur ce que nous ressentons.

Sourire pourrait procurer un petit sentiment de joie, de la même façon que grincer des dents ou froncer les sourcils favoriserait les émotions négatives telles que la colère ou la tristesse.

Le mental conditionne le bien-être physique

"Nous ne pensons pas que les gens puissent atteindre le bonheur simplement en souriant. Mais ces découvertes sont passionnantes parce qu'elles fournissent un indice sur la façon dont l'esprit et le corps interagissent pour façonner notre expérience consciente des émotions. Nous avons encore beaucoup à apprendre sur ces effets de rétroaction faciale, mais cette méta-analyse nous a permis de mieux comprendre le fonctionnement des émotions", estime Nicholas Cole.