Quels sont les pays qui offrent les meilleures services de garde d'enfants ?

Quels sont les pays où l'on trouve les meilleures conditions de garde pour son enfant, que ce soit en termes de services de garde ou de durée des congés parentaux ? L'Unicef dévoile un classement parmi les 41 pays de l'OCDE et de l'UE.

Publié le 18 juin par le Bureau de la recherche d'UNICEF, ce rapport évalue les pays selon plusieurs critères, notamment celui des politiques publiques axées sur les services de garde (prix, accessibilité et qualité), ainsi que la durée des congés accordés aux parents.

Les pays nordiques et le Luxembourg en tête

En tête de liste, on retrouve l'Islande, le Luxembourg, la Suède, la Norvège et l'Allemagne. Au rang des mauvais élèves, la Slovaquie, les États-Unis, Chypre, la Suisse et l'Australie. La Belgique figure quant à elle à la 18e place du classement, soit juste au-dessus de la moyenne et une place avant la France. 

L'étude soulève un point préoccupant : la moitié des pays riches intégrés au classement ne proposent pas à ses habitants des services de garde d'enfants "abordables et de qualité". 

En Irlande, en Nouvelle-Zélande et en Suisse, un couple disposant d'un revenu moyen doit dépenser entre un tiers et la moitié de son salaire pour payer la garde de deux enfants. Pour les parents isolés à faible revenu, c'est la moitié du salaire qui y passe dans les pays figurant en queue de peloton du classement, notamment la Slovaquie, Chypre et les États-Unis. 

Les congés parentaux sont très différents d'un pays à l'autre

Concernant les congés accordés aux deux parents, les disparités aussi sont fortes. En effet, moins de la moitié des pays riches offrent au moins 32 semaines de congé à plein salaire aux mères. "Lorsque le congé paternel est proposé - toujours beaucoup plus court - peu de pères le prennent en raison d'obstacles professionnels et culturels, bien que cette tendance soit en train de changer", souligne le rapport. 

Or, "les congés prénataux, maternels et paternels rémunérés permettent aux parents de nouer des liens avec leur bébé, favorisent le développement sain de l'enfant, réduisent la dépression maternelle et renforcent l'égalité entre les sexes", rappelle l'Unicef.

En Belgique, la durée du congé maternité est par exemple fixée à 15 semaines (dont le congé prénatal entre 6 semaines et 7 jours avant l'accouchement), pour une grossesse simple et l'arrivée du premier ou du deuxième enfant. Le congé paternité passe en 2021 à 15 jours ce qui ne fait pas de la Belgique, l'un des pays de l'OCDE qui offre le congé paternité le plus long. La palme revient à l'Islande qui offre 90 jours aux pères pour aider leur femme qui vient d'accoucher et apprendre à connaitre leur bébé.

La Belgique, mauvais élève

Problème : la durée du congé maternité demeure trop courte en Belgique en comparaison des autres pays de l'OCDE. "Si les congés maternité et paternité sont relativement bien rémunérés, la faible indemnisation du congé parental d'éducation et l'existence d'obstacles culturels et professionnels, rendent celui-ci peu attractif", estime l'étude. Au vu de tous ces paramètres, la Belgique est dans le bas du panier pour le critère "congés parentaux".

À la lumière de ces données, l'Unicef recommande l'instauration d'un congé parental payé d'au moins six mois et d'un accès universel à des services de garde d'enfants de qualité et abordables, de la naissance de l'enfant à son entrée à l'école. Une initiative que propose déjà Volvo à ses employés en Belgique qui ont droit à un congé parental de 6 mois.