Les animaux de compagnie ont de plus en plus de succès, surtout en Allemagne

Les animaux de compagnie ont de plus en plus de succès, surtout en Allemagne.
Les animaux de compagnie ont de plus en plus de succès, surtout en Allemagne. - © Rebecca Smith - Getty Images

Des refuges animaliers croulant sous les demandes d'adoption et des familles parfois peu regardantes sur la provenance des chiots et chatons : les Allemands ont comblé l'isolement imposé par la pandémie en se cherchant des compagnons à quatre pattes.

Markus Salomon, un biologiste de 53 ans, a craqué pour un jeune bâtard au poil tacheté de noir et brun, qui fait la joie de ses deux filles de 9 et 14 ans.

"Il est très dynamique, malicieux, sensible" et apporte une distraction bienvenue pendant les heures d'école à la maison, confie Annelie, l'aînée, alors que les établissements scolaires ont de nouveau été fermés en Allemagne pendant une grande partie de l'hiver.

Les ventes de chiens ont bondi de 20% en 2020

"Vous ne pouvez pas faire grand-chose, vous ne pouvez pas partir en vacances, vous ne pouvez pas rendre visite à vos amis ou à votre famille. Par contre, vous pouvez vous promener, aller dans les bois, et un chien est parfait pour cela", observe le père de famille. Les animaux de compagnie sont en effet un soutien sans faille face aux restrictions sanitaires !

Les Allemands, privés depuis des mois de restaurants, clubs de sport et jusqu'à récemment de petits commerces, peuvent en revanche se balader à leur guise, sans restriction liée à la pandémie.

Le nombre de chiens vendus dans le pays a augmenté de façon "spectaculaire" de 20% en 2020, selon l'association canine Deutsche Hundewesen (VDH).

Avec chats et chiens en tête de liste, ce sont près d'un million d'animaux supplémentaires qui ont fait leur entrée dans les foyers allemands, où l'on compte près de 35 millions de bêtes à poils, à plumes et autres tortues ou poissons, pour un pays de 83 millions d'habitants, selon les estimations de la Fédération allemande des produits pour animaux de compagnie (IVH).

Chiens et chats : un soutien émotionnel sans faille

L'emballement est planétaire. La pandémie de Covid-19 a fait exploser les demandes d'adoption d'animaux dans de nombreux pays. A Berlin, le refuge animalier Tierheim dit avoir enregistré un record de 500 demandes en un week-end au printemps dernier, au début de la crise sanitaire.

Le secteur de l'alimentation et des accessoires animaliers a vu ses recettes grimper de 5 % l'an dernier, pour atteindre 5,5 milliards d'euros.

Dans une enquête récente du site allemand pour animaux de compagnie Wamiz.de, 84% des propriétaires de chiens ont déclaré que leurs animaux avaient non seulement fourni une distraction pendant la pandémie mais aussi une aide psychologique indispensable.

"Les animaux de compagnie sont des interlocuteurs pour beaucoup, en particulier pour les personnes vivant seules", analyse Frank Nestmann, psychologue spécialisé dans les relations homme-animal à l'université technologique de Dresde.

La hausse de la demande fait prospérer le commerce illégal

Revers de cet engouement : le nombre de chiens vendus illégalement en Allemagne a plus que doublé entre 2019 et 2020, selon l'Association allemande pour la protection des animaux.

Ces chiens sont souvent élevés à l'étranger dans de mauvaises conditions, se révélant, une fois vendus en Allemagne, malades ou peu gérables, ce qui conduit à leur abandon.

"La demande est follement élevée et les organisations de protection des animaux n'ont pratiquement plus d'animaux. Cela signifie que le commerce illégal est florissant", observe Annette Rost, porte-parole du refuge Tierheim. 

Elle prend l'exemple de Marti, un Staffordshire terrier d'un an et demi importé illégalement de Roumanie puis gardé enfermé dans une cave avant d'être amené au refuge, où il est traité pour plusieurs problèmes de santé et des difficultés d'équilibre.

Un achat parfois un peu trop impulsif !

Les gens sont souvent attirés par des chiots comme Marti en raison des "belles couleurs qui sont si populaires sur Instagram" mais ils peuvent se montrer incapables de s'en occuper lorsqu'ils grandissent, constate Xenia Katzurke, thérapeute comportementale pour chiens au refuge. 

Beaucoup "se procurent un animal sans penser à ce qui se passera quand la pandémie sera terminée et que leur vie reviendra à la normale", selon Mme Rost. 

Cela ne devrait pas être un problème pour Markus Salomon et sa famille, qui se sont déjà habitués à ce qu'Uschi vole de la nourriture dans leurs poubelles, aboie pendant leurs conversations et saute sur la table à l'heure des repas. Et lorsque la vie reviendra à la normale, autorisant de nouveau les voyages, ils se voient déjà emmener la boule de poils partout avec eux.