Menant 6-1, 5-1 service à suive, Mladenovic s'écroule et perd malgré 4 balles de match

Menant 6-1, 5-1 service à suive, Mladenovic s'écroule et perd malgré 4 balles de match
Menant 6-1, 5-1 service à suive, Mladenovic s'écroule et perd malgré 4 balles de match - © JOHN DONEGAN - AFP

La Française Kristina Mladenovic, 44e mondiale et sous surveillance sanitaire renforcée, s'est effondrée physiquement mercredi au 2e tour de l'US Open et a été éliminée par la Russe Varvara Gracheva (102e) 1-6, 7-6 (7/2), 6-0, après avoir eu quatre balles de match.

Menant 6-1, 5-1 service à suivre, Mladenovic semblait se diriger vers un qualification aisée. Mais elle a cédé deux fois sa mise en jeu d'affilée, manqué quatre balles de match et permis à la Russe, qui participe à son premier US Open, de revenir à 5-5 et de s'imposer dans le tie break sur sa 2e balle de set.

Dans la foulée, la Française de 27 ans s'est absentée du court et à son retour... rien n'a changé, elle ne s'est plus jamais montrée dangereuse. Pire, elle s'est effondrée physiquement au fil des points.

Gracheva affrontera Petra Martic (WTA 15) pour tenter d'atteindre les 8e de finale.

Mladenovic avait joué les quarts de finale de l'US Open en 2015, mais n'a plus dépassé le 2e tour depuis.

Elle fait partie des cinq joueurs français, avec Richard Gasquet, Adrian Mannarino, Grégoire Barrère et Edouard Roger-Vasselin, à avoir dû signer un nouveau protocole sanitaire encore plus contraignant pour avoir côtoyé Benoît Paire, exclu du tournoi pour un test positif au Covid-19.

Mise à l'isolement, elle était notamment testée quotidiennement pour le coronavirus et était autorisée à participer à l'US Open tant qu'elle se pliait au contrôle extrêmement strict de ses mouvements et que ses tests étaient négatifs.

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