Cilic écarte De Minaur à sa 8e balle de match, à 2h22 du matin, et affrontera Goffin

Cilic écarte De Minaur à sa 8e balle de match, à 2h22 du matin, et affrontera Goffin
Cilic écarte De Minaur à sa 8e balle de match, à 2h22 du matin, et affrontera Goffin - © EDUARDO MUNOZ ALVAREZ - AFP

Le Croate Marin Cilic (ATP 7) a comblé un handicap de deux sets à zéro et a eu besoin de huit balles de match pour venir à bout de la promesse australienne Alex De Minaur (ATP 45) en cinq manches (4-6, 3-6, 6-3, 6-4, 7-5) au troisième tour de l'US Open, dimanche à New York.

Cilic sera opposé à David Goffin (ATP 10) pour une place en quarts de finale.

De Minaur (19 ans) a fait la loi pendant deux sets face au lauréat 2014 du tournoi new-yorkais. Dos au mur, Cilic a trouvé les ressources pour égaliser à deux manches partout.

Ca n'a pas découragé le protégé de Lleyton Hewitt, qui a breaké le premier dans le cinquième set (2-1). Le Croate lui a alors immédiatement répondu et a même pris le large (5-2).

Mais jusqu'au bout, De Minaur a jeté toutes ses forces dans la bataille. D'abord en sauvant cinq balles de match sur son service à 5-2 dans un jeu long de plus de dix minutes. Puis en réduisant l'écart à 5-4 après en avoir écarté une sixième, sur l'engagement de Cilic. Enfin en recollant à cinq jeux partout.

Mais le jeune Australien, mené 0-40 sur son jeu de service, à 6-5, a fini par craquer sur la huitième occasion de conclure de Cilic.

"Il a une combativité exceptionnelle, il a joué un tennis incroyable", l'a salué le Croate.

De Minaur s'était déjà fait remarquer au coeur de l'été en atteignant la finale à Washington (perdue contre A. Zverev).

Long de quatre heures pile, le match s'est achevé à 2h22 du matin à New York, ce qui en fait le deuxième match à la fin la plus tardive de l'histoire de l'US Open, à quatre minutes du record.

Goffin est lui passé en trois sets secs, 6-4, 6-1, 7-6 (7/4), aux dépens de l'Allemand Jan-Lennard Struff (ATP 58).

Newsletter sport

Recevez chaque matin l'essentiel de l'info sportive.

OK