Un duel Rybakina - Zhang en finale à Hobart

La Kazakhe Elena Rybakina (WTA 30/N.3) et la Chinoise Shuai Zhang (WTA 40/N.4) se défieront samedi en finale du tournoi de tennis WTA de Hobart, joué sur dur et doté de 275.000 dollars.

La première demi-finale du tournoi australien a vu Zhang dominer la Russe Veronika Kudermetova (WTA 42/N.5) en s'imposant sur le score de 6-3, 6-4 après 66 minutes de jeu. C'est la 8e finale, dont cinq en WTA 125, pour la Chinoise de 30 ans. Elle tentera de décrocher son 5e sacre après ceux de Guangzhou (2013, 2017), Nankin (2013/WTA 125) et Honolulu (2017/WTA 125).

Pour y parvenir, elle devra battre Rybakina. Native de Moscou, la Kazakhe de 20 ans est en forme en ce début de saison. La semaine dernière, elle a perdu en finale à Shenzhen, s'inclinant devant Ekaterina Alexandrova. Rybakina compte un titre à son palmarès, acquis la saison dernière à Bucarest.

Vendredi, elle a eu besoin de 2h16 de jeu et trois sets (6-3, 4-6, 6-4) afin de venir à bout de la Britannique Heather Watson (WTA 101), issue des qualifications et tombeuse d'Elise Mertens en quarts de finale.

Le tournoi de Hobart, traditionnellement disputé une semaine avec l'Open d'Australie, a été remporté quatre fois par une Belge grâce à Dominique Monami (1997), Kim Clijsters (2000) et Mertens (2017, 2018).

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