Novak Djokovic manque son pari, Alexander Zverev sort aussi à Indian Wells

Novak Djokovic
Novak Djokovic - © ADAM PRETTY - AFP

L'ancien N.1 mondial Novak Djokovic (ATP 13) n'a pas réussi son pari: cinq semaines après son opération au coude, il n'a pas dépassé le 2e tour du Masters 1000 d'Indian Wells, dimanche.

Pour son retour dans le désert californien où il s'est imposé à cinq reprises, Djokovic a fait illusion pendant 90 minutes face au Japonais Taro Daniel, 109e mondial. Il a même pris un excellent départ pour mener 2-5, avant de laisser filer la première manche au tie break 7-6 (7/3).

Il a certes égalisé à une manche (4-6), mais sevré de compétition depuis neuf mois (5 matches disputés) et multipliant les fautes directes (62 contre 29 à son adversaire), "Djoko" a craqué dans le 3e set (6-1).

Le Serbe n'était même pas déçu par son plus mauvais résultat à Indian Wells depuis sa première participation en 2006.

"C'était comme si c'était mon tout premier match sur le circuit, c'était très étrange", a-t-il expliqué. "Je n'ai aucun regret, le tennis, la compétition me manquaient, car c'est tellement important dans ma vie", a-t-il rappelé.

Le Suisse Roger Federer, N.1 mondial et tenant du titre, toujours invaincu en 2018, a sans surprise pris le meilleur sur l'Argentin Federico Delbonis (ATP 67) 6-3, 7-6 (8/6), mais il lui a fallu deux jours.

La rencontre avait débuté samedi soir, avant d'être interrompu par la pluie.

Outre Djokovic, d'autres prétendants au titre ont mordu la poussière. A commencer par l'Allemand Alexander 'Sasha' Zverev (ATP 5/N.4) battu en trois sets par le Portugais Joao Sousa 7-5, 5-7, 6-4. Le Français Lucas Pouille, 12e mondial, s'est fait sortir 6-4, 6-4 par l'Indien Yuki Bhambri, 110e au classement ATP et passé par les qualifications. L'Américain John Isner (N.18), victime de l'imprévisible Gaël Monfils (N.42) 6-7 (5/7), 7-6 (7/3), 7-5.

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