Nadal a dû cravacher contre Isner à Monte Carlo

Nadal a dû cravacher contre Isner à Monte Carlo
Nadal a dû cravacher contre Isner à Monte Carlo - © VALERY HACHE - BELGAIMAGE

Rafael Nadal, octuple lauréat du Masters 1000 de Monte-Carlo, s'est qualifié jeudi pour les quarts de finale de l'édition 2015 en dominant difficilement l'Américain John Isner, 19e mondial, en trois sets 7-6 (8/6), 4-6, 6-3.

Cette victoire contre un joueur coriace va insuffler davantage de confiance à l'Espagnol arrivé sur le Rocher avec peu de certitudes, à plus d'un mois de Roland-Garros (24 mai-7 juin) qu'il a remporté neuf fois.

Nadal, 5e mondial, avait toujours gagné contre Isner en quatre confrontations mais cela n'a jamais été simple. Le géant américain (2,08 m) avait même poussé le Majorquin jusqu'au cinquième set au premier tour de Roland-Garros en 2011.

Le "Taureau de Manacor" a été cette fois contraint de sauver deux balles de set dans la première manche et a souffert du service de son adversaire, récent demi-finaliste à Miami, auteur de 12 aces.

L'Espagnol s'est procuré ses premières balles de break (trois) pour mener 5-3 dans le deuxième set mais Isner les a effacées pour ensuite faire la différence et égaliser à 1 manche partout.

Nadal n'est devenu maître de leur duel que dans le troisième acte où Isner a baissé de régime et multiplié les fautes directes (46 au total dans le match).

L'Espagnol affrontera en quart le Français Gilles Simon, 13e mondial, ou son compatriote David Ferrer, 7e, qui l'avait battu à ce stade l'an passé.

AFP

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