Mladenovic vient à bout de Barty, la France mène 2-1 en finale contre l'Australie

Mladenovic vient à bout de Barty, la France mène 2-1 en finale contre l'Australie
Mladenovic vient à bout de Barty, la France mène 2-1 en finale contre l'Australie - © TONY ASHBY - AFP

Kristina Mladenovic (40e) a replacé la France en tête, à un point de la victoire (2-1), en venant à bout de la N.1 mondiale Ashleigh Barty 2-6, 6-4, 7-6 (7/1) en plus de 2h30 min en finale de la Fed Cup contre l'Australie, dimanche à Perth.

Le quatrième simple oppose Pauline Parmentier (122e), préférée à la N.2 française Caroline Garcia (45e) par le capitaine Julien Benneteau, à la N.2 australienne Ajla Tomljanovic (51e).

La France court après son troisième trophée en Fed Cup, après 1997 et 2003, l'Australie après son premier depuis 45 ans, le huitième au total.

Comme la veille aux dépens de Garcia, étouffée 6-0, 6-0 en 56 minutes, Barty est parfaitement entrée dans le match, avec quatre aces dans ses deux premiers jeux de service et un break d'entrée, pour mener 3-0. Si bien qu'à ce moment-là, la N.1 mondiale n'avait pas encore perdu le moindre jeu de la finale.

Moins dominatrice ensuite, au service comme à l'échange, Barty a tenu bon dans le premier set, aidée aussi par les difficultés au service de Mladenovic (45% de première balle seulement).

La première ouverture s'est présentée d'entrée de deuxième set pour la N.1 française, quand elle a obtenu cinq balles de break, dont trois de suite. Barty n'a alors pas plié. Elle s'est même procurée une balle de break un peu plus tard, à 4-3, qui aurait pu la mettre en position de servir pour le match. Mais son passing est resté dans le filet.

Et la partie lui a progressivement filé entre les doigts.

47 fautes directes pour Barty

C'est Mladenovic qui a breaké dans le jeu suivant, puis empoché la deuxième manche. C'est elle aussi qui a rapidement creusé l'écart dans la troisième, 3 jeux à 1.

Au bord du précipice quand elle s'est retrouvée face à une balle de double break, Barty a trouvé les ressources pour recoller à 3-3.

Dans une fin de match à haute tension, Mladenovic a servi pour le gain de la rencontre après un break blanc, à 5-4. Mais elle a connu le même sort au pire moment. Au jeu décisif en revanche, elle n'a laissé aucune chance à la N.1 mondiale, qui n'a plus marqué qu'un point et a fini par payer ses 47 fautes directes.

Il s'agit de la première défaite en Fed Cup de Barty depuis début 2017. Elle met un terme à une série de quinze victoires consécutives en Fed Cup (simples et doubles confondus) de la lauréate de Roland-Garros 2019 et du récent Masters.

France et Australie étaient à égalité une victoire partout après la première journée.

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