Federer : "Ce succès sera pour l'éternité dans ma mémoire!"

"Pour l'éternité dans ma mémoire!" Roger Federer a préparé de la meilleure des façons sa quête d'un 21e titre du Grand Chelem en juillet à Wimbledon en remportant dimanche à 37 ans pour la 10e fois le tournoi ATP-500 sur gazon de Halle, en Allemagne.

L'ex-numéro un mondial, actuel troisième à l'ATP, a défait en finale le Belge David Goffin (33e), âgé de 28 ans, sur le score de 7-6 (7-2), 6-1.

"Je n'avais jamais gagné dix titres du même tournoi dans ma vie. Ca restera pour l'éternité dans ma mémoire que c'est ici, à Halle, que je l'ai fait", a lancé Federer lors de la cérémonie de remise des trophées.

Avec cette victoire, le Suisse porte son total de victoires à 102 sur le circuit professionnel, à sept unités du record absolu de Jimmy Connors.

Federer a bénéficié cette année d'un tableau dégagé, avec l'élimination prématurée des autres têtes de série, dont le jeune Allemand de 22 ans Alexander Zverev, battu par Goffin en quart de finale.

Le Belge le savait avant la finale bien sûr, mais il n'a rien pu faire: contre Federer, toute faiblesse est irrémédiablement punie.

Le natif de Liège a laissé passer une première chance dans le cinquième jeu de la première manche, lorsqu'il a mené 0-40 sur le service de Federer. Mais Federer a effacé les trois balles de break et remporté le jeu.

38 ans en août

Ensuite, aucun des deux n'a plus rien cédé au service, et Federer a dominé le tie-break 7-2.

"Je crois que j'ai très bien commencé", a commenté Goffin, "il y avait beaucoup d'intensité dans le premier set. J'ai eu des opportunités, mais contre Roger, il faut les saisir. Ce gars est plutôt bon..."

Il a flanché dans le premier jeu de la deuxième manche, lorsqu'il a concédé son service sur une double faute. De dépit, il en a jeté sa raquette au sol. Puis sa mécanique s'est déréglée.

Malgré des imprécisions et quelques fautes directes inhabituelles, Federer a pu dérouler, remportant quatre jeux consécutifs pour s'offrir le record de victoires à Halle, dix en treize finales disputées.

Il avait eu la partie moins facile en huitièmes et en quarts de finale, poussé au troisième set par Jo-Wilfried Tsonga puis Roberto Bautista Agut. En demi-finales, il avait en revanche écarté plus facilement le Français Pierre-Hugues Herbert.

Le Bâlois, qui fêtera en août ses 38 ans, semble invulnérable aux atteintes de l'âge, et visera en juillet une neuvième victoire à Wimbledon. Samedi, il a affirmé n'avoir aucun projet précis pour l'après-carrière, se contentant de planifier "les six mois ou l'année à venir", en donnant "la priorité" à sa famille.

"Très honnêtement, je n'en suis pas encore à faire des plans", a-t-il dit.

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