Elise Mertens après sa victoire contre Halep : "Un des grands moments de ma carrière"

Elise Mertens (WTA 16) était aux anges, mardi, après avoir signé une superbe victoire en huitièmes de finale du tournoi WTA de Madrid.

Au terme d’un âpre combat de 2h34, la Limbourgeoise, 25 ans, est en effet parvenue à terrasser la Roumaine Simona Halep (WTA 3), lauréate en 2016 et 2017, 4-6, 7-5, 7-5.

"Je suis très satisfaite", a-t-elle confié "Ce fut un match très accroché qui aurait pu tourner dans les deux sens. J’ai l’impression que cela a duré des heures, mais j’ai essayé de rester le plus longtemps possible sur le court et de ne pas lâcher. Elle m’a fait jouer énormément de balles. Moi aussi. Je ne pensais pas tellement au score, mais surtout à la manière de la combattre, de trouver des solutions pour faire tourner le match en ma faveur. Et ce dont je suis la plus fière, c’est d’être restée très forte mentalement. À la fin, j’ai réussi à garder mon service et à convertir ma deuxième balle de match. Et j’étais soulagée et heureuse que ce soit fini ?", a-t-elle souri.

Elise Mertens n’avait encore jamais battu Simona Halep sur terre battue. Mieux même, la N.1 belge n’avait jamais pris le moindre set jusqu’ici sur la surface ocre à l’ancienne N.1 mondiale, lauréate de Roland Garros en 2018 et Wimbledon 2019. C’est dire la teneur de sa performance.

"C’est un des grands moments de ma carrière, clairement" a-t-elle poursuivi. "Il s’agit d’un grand tournoi et ce genre de victoire a donc forcément plus de valeur. C’est comme lorsque je l’avais battu en finale (à Doha en 2019, ndlr) ou quand j’avais gagné contre Kenin en huitième de finale à l’US Open. Atteindre les quarts de finale ici à Madrid est vraiment positif. Aussi pour le classement mondial. De là à faire de moi une outsider pour Roland-Garros, je ne sais pas. Il faut tout de même gagner sept matches. Je n’ai pas aligné de mauvais résultats ces derniers temps et cela doit certainement me donner de la confiance pour la suite."

Elise "a mérité de gagner"

Simona Halep quitte donc Madrid un peu frustrée mais elle reste fair-play. "Je pense que j’ai très mal servi aujourd’hui", a-t-elle confié, déçue. "Cela lui a permis de dominer le retour. Du coup, c’était difficile de la repousser. Et puis, j’ai énormément raté. Beaucoup trop raté (48 fautes directes, ndlr). Mon timing n’était pas mauvais, mais je pense que je me suis trop précipitée. Je voulais finir le point trop vite et je n’ai dès lors pas attaqué la bonne balle. J’ai trop cherché à jouer les lignes ou trouver certains angles et c’est ce qui explique ces nombreux ratés. C’est un aspect sur lequel je vais devoir travailler. Je pense que si j’avais pu réduire mon nombre de fautes directes, le résultat aurait été différent."

Au-delà de sa performance, la Roumaine a su reconnaître les qualités de celle qui l’a battue. "Elle a bien joué. Et elle a mérité de gagner, car elle a été la meilleure à la fin", a-t-elle poursuivi. "Elle a été solide, elle se déplaçait très bien, et elle touchait bien la balle. Elle a disputé un bon match. Pour ma part, j’ai également produit du bon tennis à certains moments. Là, je vais essayer de me calmer, de récupérer et de voir à tête reposée ce que je peux améliorer en vue de la semaine prochaine à Rome."

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