Djokovic s'en sort de justesse contre Simon à Monte-Carlo

Le N.2 mondial Novak Djokovic s'en est sorti de justesse contre le Français Gilles Simon pour finalement l'emporter en trois manches 6-3, 3-6, 7-5 et accéder aux huitièmes de finale du Masters 1000 de Monte-Carlo.

Le Serbe n'a pas convaincu mais a réussi tant bien que mal à éviter une deuxième défaite consécutive d'entrée en Principauté, alors que Simon a servi pour le gain du match à 5-4 dans la dernière manche.

Sacré deux fois en Principauté en 2013 et 2015, Djokovic avait perdu sa couronne l'an passé en chutant d'entrée contre le Tchèque Jiri Vesely. Le Belgradois, alors N.1 mondial et jusque-là en pleine réussite, avait rebondi en remportant le tournoi de Madrid, puis Roland-Garros pour la première fois.

Mais depuis bientôt un an, le "Djoker" effraie moins et cumule plus les déceptions que les réjouissances. Depuis son succès lors des Internationaux de France, il a perdu trois des quatre titres majeurs en sa possession (Wimbledon et US Open 2016, Open d'Australie 2017) et n'a gagné que deux tournois: au Canada en 2016 et à Doha en tout début d'année.

Ce titre au Qatar, avec une victoire au panache en finale contre le Britannique Andy Murray, qui lui avait chipé sa place de N.1, semblait avoir relancé la machine... Mais non.

En trois tournois, à Melbourne, Acapulco puis Indian Wells, il n'a pas remporté plus de deux matches d'affilée et a dû faire une pause de trois semaines après la perte d'une autre de ses couronnes en Californie pour soigner un coude droit douloureux.

Son succès lors des quarts de finale de Coupe Davis contre l'Espagnol Albert Ramos (Serbie qualifiée), pour son retour le 7 avril, était encourageant.

A Monte-Carlo, Djokovic cherche surtout à se rassurer. Cela n'a pas été le cas contre Simon, qu'il avait pourtant battu 10 fois en 11 matches. Il a commis un trop grand nombre de fautes directes mais a toutefois fait preuve de lucidité pour renverser la situation à 5-4 en faveur de Simon dans le dernier set, et aligner alors trois jeux.

Ses cœurs envoyés au public, en mimant le geste, en disait long sur le soulagement du Serbe, qui affrontera l'Espagnol Pablo Carreno ou le Russe Karen Khachanov pour une place en quart de finale.

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