De Greef-Monteiro pour débuter Brésil-Belgique

De Greef-Monteiro pour débuter Brésil-Belgique
De Greef-Monteiro pour débuter Brésil-Belgique - © BETO OLIVEIRA - BELGA

Arthur De Greef (ATP 202) et Kimmer Coppejans (ATP 195) défieront respectivement, et dans cet ordre, les Brésiliens Thiago Monteiro (ATP 106) et Rogerio Dutra Silva (ATP 135) lors de la première journée du duel qualificatif pour la phase finale de la Coupe Davis de tennis, vendredi sur la terre battue d'Uberlândia. Tel a été le verdict du tirage au sort effectué jeudi.

Samedi, le double devrait opposer Sander Gille (ATP 79 double) et Joran Vliegen (ATP 81 double) à l'une des fortes paires du circuit, formée par Marcelo Melo (12e en double) et Bruno Soares (3e mondial en double). Dans la foulée, Monteiro pourrait défier Coppejans et Dutra Silva De Greef. Les capitaines ont jusqu'à une heure avant le coup d'envoi pour modifier la composition de leur équipe.

Les rencontres de Coupe Davis sont désormais jouées sur deux journées et les matches au meilleur des trois sets.

Malgré son statut de tête de série, la Belgique, quart-de-finaliste en 2018, est à la veille d'un périlleux duel au Brésil. Orpheline de ses trois joueurs clés, David Goffin, Ruben Bemelmans et Steve Darcis, l'équipe de Johan Van Herck va défier une équipe brésilienne qui pourra compter sur son public et une des meilleures paires du double au monde.

Les statistiques parlent toutefois pour la Belgique, qui n'a jamais perdu contre le Brésil en trois confrontations, toutes cependant disputées sur le sol belge. Après des duels en 1960 et 1993, la dernière rencontre date de 2016. Avec Goffin, Bemelmans, Darcis et Joris De Loore, les Belges s'étaient imposés 4-0 sur la surface rapide de la Versluys Arena d'Ostende.

Le vainqueur de cette rencontre rejoindra en phase finale la Croatie, la France, l'Espagne et les Etats-Unis, demi-finalistes en 2018, ainsi que l'Argentine et la Grande-Bretagne, bénéficiaires d'une invitation. Pour la première fois de l'histoire, le vainqueur de la Coupe Davis sera désigné au terme d'une semaine de compétition, prévue du 18 au 24 novembre à Madrid, où seront rassemblées 18 nations.

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