Clijsters monte en régime avant Melbourne

La Belge, N.3 mondiale, qui a pris cinq fois le service d'Azarenka, 10e mondiale, pour l'emporter en 1h25, a confirmé qu'elle était l'une des grandes favorites de l'Open d'Australie qui commence lundi.

"Je suis ravie de tous ces matches que je joue. C'est pour ça que je suis ici, en essayant de m'améliorer à chaque sortie face à des joueuses de plus en plus dures", a déclaré Clijsters, qui s'est rapidement échappée 5-1 face à Azarenka, avant de remporter aisément la première manche malgré un petit relâchement, puis de dérouler dans le second.

"Aujourd'hui, j'ai réussi vraiment de très bons coups, c'est très satisfaisant et cela augmente votre confiance", a ajouté la Limbourgeoise qui rencontrera en demi-finale la Russe Alisa Kleybanova, 26e mondiale, victorieuse plus difficilement de la Slovaque Dominika Cibulkova 6-3, 5-7, 6-2.

La seconde demi-finale opposera la Chinoise Li Na, 11e mondiale, à la surprenante serbe Bojana Jovanovski, 77e mondiale.

Li Na a réussi à battre la Russe Svetlana Kuznetsova pour la quatrième fois en onze confrontations, 3-6, 7-6 (7/4), 6-3 au terme d'une longue bataille de près de 2h30.

Bojana Jovanovski, une joueuse issue des qualifications, a battu avec une étonnante facilité 6-4, 6-1 l'Italienne Flavia Pennetta, 24e mondiale qui venait de tomber la veille la Russe Vera Zvonareva, N.2 mondiale.

A 19 ans, qu'elle vient de fêter le 31 décembre, elle disputera la première demi-finale d'un tournoi WTA de sa carrière.

Newsletter sport

Recevez chaque matin l'essentiel de l'info sportive.

OK