Barty bat Garcia (6-0, 6-0), l'Australie égalise face à la France en finale

La N.1 mondiale Ashleigh Barty n'a pas laissé le moindre jeu à la N.2 française Caroline Garcia (45e) et a permis à l'Australie d'égaliser à une victoire partout face à la France en finale de la Fed Cup, samedi à Perth (Australie).

Barty s'est imposée 6-0, 6-0 en seulement 56 minutes dans le deuxième simple. Dans le premier, la N.1 française Kristina Mladenovic (40e) avait, elle, sèchement battu la N.2 australienne Ajla Tomljanovic (51e) 6-1, 6-1 en 1h11 min.

La finale se poursuit dimanche avec les deux derniers simples, suivi du double.

Comme le premier match, le second a été à sens unique, en faveur de l'Australie cette fois.

Extrêmement solide, en particulier au service dans la première manche, où elle a passé près de 80% de premières balles et frappé six aces, Barty n'a laissé aucune chance à Garcia. La N.2 française, elle, n'a réalisé que trois points gagnants pour seize fautes directes.

Une première pour Tomljanovic !

Tomljanovic, d'origine croate mais rendue éligible moins d'un mois avant la finale par la Fédération internationale de tennis (ITF), jouait elle son premier match pour son pays d'adoption, à 26 ans, mais n'a pas résisté à la pression. 

"Je n'avais jamais ressenti ça, a-t-elle reconnu. C'est un sentiment difficile à expliquer, je l'ai senti dès la cérémonie (qui a précédé les matches, ndlr), vous jouez pour quelque chose de beaucoup plus grand que le reste de l'année, c'est très particulier."

L'Australie, troisième nation la plus décorée avec sept titres, court après son premier trophée en Fed Cup depuis 45 ans (1974). Les joueuses d'Alicia Molik ont hissé leur pays en finale pour la première fois depuis vingt-six ans.

Un succès français, le troisième après 1997 et 2003, viendrait, dès la première campagne de Julien Benneteau dans le rôle de capitaine, parachever la saison des retrouvailles entre Garcia et ses coéquipières, Mladenovic en particulier, après deux ans de brouille. Les Françaises restent toutefois sur trois défaites en finale, en 2004, 2005 et 2016.

Cette finale sur la côte occidentale australienne est la dernière avant que la Fed Cup, à l'instar de la Coupe Davis depuis cette année, remise ses rencontres à domicile ou à l'extérieur et ses trois week-ends de compétition au long de l'année pour se concentrer autour d'une phase finale d'une semaine réunissant douze équipes dès 2020, au printemps à Budapest. 

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