Wim Fissette, le coach de Kerber: "Mertens va rapidement intégrer le top 20"

Wim Fissette, le coach de Kerber: "Mertens va rapidement intégrer le top 20"
Wim Fissette, le coach de Kerber: "Mertens va rapidement intégrer le top 20" - © PATRICK HAMILTON - BELGA

"Élise? On apprend à la connaître chaque semaine un peu mieux", sourit-il. Wim Fissette est sous le charme d'Élise Mertens à Melbourne. Le Trudonnaire, qui entraîne désormais l'Allemande Angelique Kerber (WTA 16), lauréate de l'Open d'Australie en 2016, est épaté par les progrès réalisés par la jeune Limbourgeoise de 22 ans.

"Je l'ai vue jouer quelques fois l'an dernier et j'ai pu la suivre à Perth en ce début d'année. Elle a fait de sacrés bonds en avant", expliqua-t-il. "Elle est devenue nettement plus offensive que l'an dernier. Elle sert mieux, elle retourne mieux. C'est une fille qui a également les deux pieds bien sur terre. Elle travaille dur, cherche toujours à s'améliorer. Elle forme un bon duo avec son coach. Angelique m'a également dit 'cette Mertens, c'est une très bonne joueuse' et je pense que si elle continue, elle va assez rapidement intégrer le Top 20."

Wim Fissette a d'autres préoccupations à l'heure actuelle à Melbourne. Samedi soir, Angelique Kerber défiera dans la Rod Laver Arena une certaine Maria Sharapova (WTA 48), dans ce que constitue le premier grand choc du tableau féminin.

"C'est super! C'est le genre de match pour lequel on s'entraîne dur. Sharapova fait aussi partie des joueuses qu'Angie veut battre", poursuivit l'ancien coach de Kim Clijsters. "Elle va surtout devoir partir de ses propres qualités. Le fait qu'elle s'accroche sur chaque point, afin d'obliger l'adversaire à frapper un coup supplémentaire, fera toujours partie de son jeu, mais je veux aussi qu'elle soit plus offensive. Il faut qu'elle cherche à dominer et cela commence par bien servir. Si elle subit, même malgré ses qualités physiques, cela risque d'être très dur."