Sharapova abandonne lors d'une exhibition à Melbourne à cause de la fumée des incendies

Maria Sharapova
Maria Sharapova - © WILLIAM WEST - AFP

L'ancienne N.1 mondiale Maria Sharapova a abandonné ce mardi lors d'un match du tournoi exhibition de Kooyong, en banlieue de Melbourne, en raison de la fumée des incendies qui ravagent l'est du pays, estimant qu'il s'agissait d'une "sage décision".

La star russe de 32 ans a réclamé une pause auprès de l'arbitre alors qu'elle était à égalité au deuxième set avec l'Allemande Laura Siegemund (6-7 (4/7), 5-5), en expliquant que "les joueuses ressent(aient) la fumée."

La fumée dégagée par les incendies qui font des ravages depuis le mois de septembre a dégradé la qualité de l'air à Melbourne, si bien que les organisateurs de l'Open d'Australie ont été contraints de suspendre les entraînements prévus mardi en préparation du premier tournoi du Grand Chelem de la saison qui doit débuter lundi prochain.

Sharapova, qui jouait avec un écarteur nasal, type de pansement adhésif utilisé pour faciliter la respiration, a évoqué des conditions de jeu "extrêmes", expliquant avoir été prise de "quintes de toux" à la fin du deuxième set.

"L'arbitre de chaise nous a demandé de jouer encore un jeu. Nous jouions déjà depuis deux heures. De mon point de vue (abandonner) c'était une sage décision", a poursuivi la lauréate de cinq trophées majeurs, qui a dégringolé à la 145ème place après des pépins physiques. Elle bénéficie d'une invitation des organisateurs pour participer à l'Open d'Australie (20 janvier - 2 février).

L'adversaire de la Russe à Kooyong, Siegemund, a quant à elle expliqué avoir ressenti les fumées pénétrer "dans (son) organisme".

"C'est la première fois que je joue dans de telles conditions et je dois avouer que je les ai ressenties durant le deuxième set", a souligné la 72ème mondiale âgée de 31 ans.

Newsletter sport

Recevez chaque matin l'essentiel de l'info sportive.

OK