Première finale à Melbourne pour Petra Kvitova

La Tchèque Petra Kvitova, N.6 mondiale, s'est qualifiée pour sa première finale à l'Open d'Australie aux dépens de l'Américaine Danielle Collins (35e), invitée surprise du dernier carré, en deux sets 7-6 (7/2), 6-0, jeudi à Melbourne.

Kvitova (28 ans), double lauréate de Wimbledon (2011 et 2014), affrontera pour le trophée la Japonaise Naomi Osaka (N.4) ou une autre Tchèque, Karolina Pliskova (N.8), opposées dans la seconde demi-finale. La gauchère tchèque, absente plusieurs mois des courts après une agression à son domicile fin 2016, deviendra N.1 mondiale si elle s'impose en finale.

A partir de 4-4 dans le premier set, le match entre Kvitova et Collins s'est joué toit fermé en raison de la chaleur régnant sur Melbourne, où sont attendus jusqu'à 36 degrés jeudi.

Kvitova va jouer samedi sa troisième finale en Grand Chelem. Contre Collins, elle a disputé sa première demi-finale en tournoi majeur depuis cinq ans (Wimbledon 2014).

Elle a gagné ses six premiers matches de la quinzaine australienne sans laissé échapper le moindre set. Elle a même perdu moins de cinq jeux en moyenne par rencontre.

Titrée à Sydney à la veille de l'Open d'Australie, elle a étiré sa série de victoires consécutives à onze.

Victime d'une agression au couteau lors d'un cambriolage à son domicile en République tchèque, fin décembre 2016, la joueuse tchèque avait été opérée de la main gauche et éloignée du circuit pendant cinq mois en 2017.

A 25 ans, Collins vivait elle son premier Open d'Australie. Venue sur le tard sur le circuit après avoir privilégié ses études, l'Américaine n'avait pas remporté le moindre match en Grand Chelem en cinq tentatives auparavant.

Elle ne débute que sa troisième saison comme joueuse professionnelle. Son inattendu parcours à Melbourne va lui permettre de grimper aux portes du top 20.

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