Open d'Australie: la surprise Karatsev, 114e mondial, en demi-finale !

Open d'Australie : Grigor Dimitrov et Arslan Karatsev
Open d'Australie : Grigor Dimitrov et Arslan Karatsev - © WILLIAM WEST - AFP

Le Russe Aslan Karatsev, 114e mondial et issu des qualifications, s'est qualifié pour les demi-finales de l'Open d'Australie aux dépens du Bulgare Grigor Dimitrov (21e), diminué par une blessure au dos, en quatre sets 2-6, 6-4, 6-1, 6-2, mardi à Melbourne.

A 27 ans, Karatsev devient ainsi le premier joueur dans l'ère Open à se faire une place dans le dernier carré dès son tout premier Grand Chelem. Il est aussi le joueur le moins bien classé à s'y inviter à Melbourne depuis trente ans.

Il défiera le N.1 mondial Novak Djokovic ou l'Allemand Alexander Zverev (7e) pour une place en finale.

"C'est un sentiment incroyable, premier Grand Chelem, première demi-finale, c'est incroyable", a réagi Karatsev sans effusion.

Dimitrov est apparu sérieusement touché au niveau du bas du dos dans le troisième set, jusqu'à être incapable de servir en toute fin de manche. Manipulé hors du court avant le quatrième set, il n'a plus été en mesure de rivaliser ensuite.


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Et dire qu'avant cette quinzaine australienne, Karatsev n'avait gagné que trois matches sur le circuit principal depuis le début de sa carrière !

Le Russe est passé par les qualifications, qui se sont exceptionnellement déroulées à Doha mi-janvier, pour gagner sa place dans le tableau principal.

Il y a successivement éliminé le N.9 mondial Diego Schwartzman au troisième tour, la promesse canadienne Félix Auger-Aliassime (19e) en remontant un retard de deux sets à zéro en huitièmes de finale, puis Dimitrov désormais.

Même s'il a breaké rapidement pour mener 2-1 dans le premier set, c'est Karatsev qui est apparu en difficultés le premier: il a encaissé six jeux consécutifs ensuite, et semblait proche du point dans la deuxième manche.

Mais il s'est accroché, et son adversaire bulgare, qui n'avait pas laissé deviner de difficultés physiques particulières en début de partie, a brutalement perdu pied.

"Le début a été très difficile, j'étais très nerveux, et la chaleur était un peu trop forte. Puis je me suis repris dans le deuxième set, et dans le troisième, il a eu mal. Je ne savais pas qu'il était blessé", a expliqué Karatsev.

Dimitrov restait pourtant sur un succès expéditif face au N.3 mondial Dominic Thiem au tour précédent.

Karatsev ne devient que le cinquième qualifié à atteindre les demi-finales en tournoi majeur dans l'ère Open, le deuxième seulement à l'Open d'Australie.

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