Mertens ouvrira face à Schmiedlova, Van Uytvanck face à la tenante Wozniacki en Australie

Elise Mertens
Elise Mertens - © PETER PARKS - AFP

Elise Mertens (WTA 12) a hérité de la Slovaque Anna Karolina Schmiedlova (WTA 77) comme adversaire au premier tour de l'Open d'Australie de tennis, la première levée du Grand chelem de l'année. Il s'agira d'un match inédit.

La Limbourgeoise, qui est tête de série N.12, avait atteint les demi-finales l'an dernier. Elle défend donc beaucoup de points à Melbourne. En cas de victoire aux dépens de Schmiedlova, qui a battu Alison Van Uytvanck mercredi à Hobart, Elise Mertens rencontrera la Russe Margarita Gasparyan (WTA 91) ou une qualifiée.

Alison Van Uytvanck (WTA 51) aura fort à faire puisqu'elle sera opposée à la tenante du titre la Danoise Caroline Wozniacki (WTA 3). Leur seule rencontre l'an dernier avait vu Wozniacki s'imposer 6-1, 6-4 sur la terre battue de Rome. La Grimbergeoise a toujours été éliminée au premier tour à Melbourne lors de ses quatre participations antérieures.

Kirsten Flipkens (WTA 49), 33 ans, devra se mesurer à la Bélarusse de 24 ans Aliaksandra Sasnovich (WTA 33). Celle-ci a gagné deux de leurs trois duels joués à ce jour. Mais la Campinoise a gagné le dernier l'an dernier sur la terre battue de Lugano. Sasnovich s'est qualifiée ce vendredi pour les demi-finales du tournoi de Sydney. Flipkens jouera son 11e "Australian Open". Son meilleur résultat est un 1/8e de finale en 2013 (contre Maria Sharapova). L'an dernier, elle avait perdu au 2e tour contre Magdalena Rybarikova.

Ysaline Bonaventure (WTA 158), 24 ans, peut être la quatrième Belge dans la tableau du simple dames. Elle doit pour se faire gagner vendredi son match du 3e tour qualificatif aux dépens de la Néerlandaise Richel Hogenkamp (WTA 168). La Liégeoise n'a jamais atteint le tableau final à Melbourne.

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