Neuville prend 4 scratchs et la tête après une hécatombe totalement folle

Thierry Neuville a pris les commandes du rallye du Portugal, 6e manche du Championnat du monde WRC, après la première journée disputée vendredi dans le nord du pays (ES2-ES9).

Le pilote de 29 ans devance Elfyn Evans de 17 secondes 7/10, et Dani Sordo de 24 sec et 3/10.

Sébastien Ogier a dû abandonner dès l'ES5 après une sortie de route alors qu'il occupait la quatrième place au classement. Il devrait reprendre la course samedi, très loin dans les profondeurs du classement.

Au cours de cette première journée très mouvementée, le rallye du Portugal a changé de leader à six reprises. Mais la sortie de Hayden Paddon, qui a neutralisé l'ES7, accompagnée des crevaisons de Kris Meeke ont permis à Neuville, auteur des quatre meilleurs chronos de l'après-midi, de s'installer en tête.

Vainqueur de la super-spéciale d'ouverture et en tête du classement général jeudi, Ott Tanak a dit adieu à ses ambitions sur les routes portugaises, forcé à l'abandon définitif après avoir cassé son moteur dès l'ES2. Jari-Matti Latvala a lui été victime de sa suspension tandis qu'Andreas Mikkelsen a aussi connu un souci mécanique.

Le programme de samedi
ES10 : Vieira do Minho 1 (17.50 km - 10h08)
ES11 : Cabeceiras de Basto 1 (22.22 km - 10h46)
ES12 : Amarante 1 (37.60 km - 12h05)
ES13 : Vieira do Minho 2 (17.50 km - 16h00) - En direct vidéo
ES14 : Cabeceiras de Basto 2 (22.22 km - 16h46)
ES15 : Amarante 2 (37.60 km - 18h05)

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