WRC Grèce : Sébastien Ogier premier leader du Rallye de l'Acropole, Thierry Neuville quatrième à moins d'une seconde

Le Français Sébastien Ogier (Toyota Yaris WRC) est le premier leader du Rallye de Grèce, neuvième épreuve du Championnat du Monde. Le septuple Champion du Monde s'est montré le plus rapide lors de l'ES1, une très courte super spéciale disputée dans le centre d'Athènes (0.98 km), ce jeudi en fin d'après-midi.

Thierry Neuville (Hyundai i20 Coupé WRC) est quatrième, à neuf dixièmes. Au total, six équipages (trois Toyota, trois Hyundai) se tiennent en une seconde !

Cette spéciale sans grand intérêt sportif (des lignes droites, des donuts), était surtout destinée à offrir du spectacle aux Athéniens avant de mettre le cap vers la côte vendredi matin.

Sébastien Ogier, qui a signé le scratch en un peu plus de 50 secondes (51.5), a devancé ses deux coéquipiers chez Toyota, Elfyn Evans (52.1) et Kalle Rovanpera (52.3).

Thierry Neuville est le premier des pilotes Hyundai (52.4), mais ses coéquipiers Ott Tanak et Dani Sordo ne pointent qu'à un dixième de seconde (52.5).

En matinée, c'est le Finlandais Kalle Rovanpera (Toyota Yaris WRC) qui s'était montré le plus rapide du shakedown.

Comme lors des reconnaissances en début de semaine, la boue était très présente sur les 4.25 kilomètres du tracé. Kalle Rovanpera avait mis tout le monde d'accord dès son premier run et n'a jamais vu personne s'approcher de son chrono de référence (3:14.3). Le jeune pilote finlandais avait devancé Thierry Neuville (Hyundai i20 Coupé WRC), deuxième à 2.7 secondes grâce à un 3:17.0 réalisé lors de son troisième et dernier essai.


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Vendredi, cinq spéciales figureront au menu de la première "véritable" journée de ce Rallye de Grèce. Trois d'entre elles seront à vivre en direct sur Auvio. Sébastien Ogier (Toyota Yaris WRC), leader du Championnat du Monde, ouvrira la route devant son coéquipier Elfyn Evans et Thierry Neuville.

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La Hyundai i20 Coupé WRC de Thierry Neuville © Hyundai Motorsport GmbH / Austral
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