Latvala vainqueur en Australie, Ogier Champion du Monde, Neuville et Tanak ont abandonné

Le Finlandais Jari-Matti Latvala (Toyota Yaris WRC) a remporté le Rallye d'Australie, treizième et dernière épreuve du Championnat du Monde 2018, au terme duquel le Français Sébastien Ogier (Ford Fiesta WRC) a décroché une sixième couronne mondiale consécutive.

Le pilote M-Sport, qui se lancera un nouveau défi en rejoignant Citroën en 2019, était assuré de conserver son titre avant même le départ la dernière spéciale du rallye, la Power Stage, suite aux abandons de Thierry Neuville (Hyundai i20 Coupé WRC) et d'Ott Tanak (Toyota Yaris WRC), partis à la faute un peu plus tôt dans la journée.

Après ses titres remportés au volant de la Volkswagen Polo WRC entre 2013 et 2016, puis en 2017 et 2018 dans le baquet de la Ford Fiesta WRC, le pilote français de 35 ans tentera de récidiver avec la Citroën C3 WRC en 2019.

Thierry Neuville, qui avait déjà commis deux petites erreurs en attaquant fort lors de la première boucle de trois spéciales ce dimanche, s'est fait piéger à deux reprises après quelques centaines de mètres dans l'antépénultième spéciale de l'épreuve. Le pilote belge a endommagé sa suspension et arraché sa roue arrière gauche. Ott Tanak, alors en bagarre pour la victoire avec son coéquipier Jari-Matti Latvala, l'a imité dans la spéciale suivante.

Toyota, dont la Yaris était au-dessus du lot durant la seconde partie de la saison, décroche de son côté le titre chez les constructeurs. Une sacrée performance quand on se rappelle que l'équipe japonaise a effectué son retour en WRC en 2017.

Thierry Neuville vice-Champion du Monde pour la quatrième fois

Engagé dans une course-poursuite désespérée après avoir déjanté vendredi après-midi, Thierry Neuville a attaqué tant et plus samedi et dimanche et s'est fait quelques belles frayeurs. C'est finalement dans la première spéciale de la dernière boucle de la journée que le pilote belge n'a pu éviter l'abandon : en tapant un arbre, il a cassé la suspension et arraché la roue arrière gauche de sa Hyundai, qu'il est allé garer un peu plus loin.

Ott Tanak ayant lui aussi abandonné, Thierry Neuville s'est adjugé pour la quatrième fois de sa carrière le titre honorifique de vice-Champion du Monde après ceux de 2013, 2016 et 2017.

Leader du Championnat du Monde durant de longs mois en 2018, le Saint-Vithois a ouvert la route, balayé à de nombreuses reprises et énormément appris cette saison. Il reviendra pour jouer la gagne, si le niveau de performance de sa Hyundai i20 Coupé WRC le permet, en 2019.

Un podium inédit en Australie

Les trois ténors du WRC n'ont laissé que des miettes à leurs adversaires cette saison : Sébastien Ogier et Ott Tanak ont chacun remporté quatre rallyes, Thierry Neuville s'en adjugeant trois. Ce sont finalement les deux dernières épreuves de l'année qui ont échappé à ces cannibales.

Sébastien Loeb (Citroën C3 WRC), qui a effectué trois apparitions en 2018, s'est imposé sur le Rallye de Catalogne, alors que Jari-Matti Latvala (Toyota Yaris WRC) a ponctué une saison difficile avec une très belle victoire en Australie.

Le vétéran finlandais a devancé Hayden Paddon (Hyundai i20 Coupé WRC), deuxième, et Mads Östberg (Citroën C3 WRC), troisième. Esapekka Lappi (Toyota Yaris WRC) et Sébastien Ogier (Ford Fiesta WRC) complètent le Top 5.

La saison 2018 est à peine terminée qu'il est déjà temps de préparer 2019 : le Monte-Carlo, c'est déjà dans deux mois, fin janvier !

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