Neuville : "J'ai dû trancher après quelques journées difficiles sans trouver d'accord"

Thierry Neuville (Hyundai) a annoncé vendredi sur les réseaux sociaux qu’il allait entamer la saison 2021 de WRC, le championnat du monde des rallyes, avec Martijn Wydaeghe, 28 ans, remplaçant donc de Nicolas Gilsoul.

"On a passé dix merveilleuses années ensemble dans la voiture. Aujourd'hui, c'est la fin. On n’a pas pu trouver un arrangement entre nous deux. L'aventure continue pour moi, mais je suis sûr que Nicolas va rapidement trouver une place à côté d'un pilote de pointe. Après quelques journées assez difficiles sans trouver d'accord, je me suis retrouvé dans une situation où j'étais sans copilote pour le Monte-Carlo. J'ai dû trancher afin de trouver une solution qui me permet d'être serein quelques jours avant le début de la saison. Je ne vais pas donner plus de détails, c'est une discussion entre Nicolas et moi. Ca ne concerne que nous deux. La décision est brutale, preuve que ça n'a pas été ma volonté. Je devais aller de l'avant, j'essaie de ne pas perdre mon temps non plus. Le départ de Nicolas n'a aucun lien avec l'aspect sportif. Il n'aurait plus été dans la voiture lors des dernières séances d'essais sinon. La décision a été prise avec Hyundai et c'est Martijn qui va m'accompagner au Monte-Carlo. On verra si c'est lui qui sera dans la voiture ensuite si ça se passe bien", a indiqué Neuville à notre micro.


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Et d'ajouter : "Martijn est jeune, très motivé. J'ai fait connaissance avec lui car il a été au sein de l'équipe Hyundai Motorsport pendant quelques années. Il possède pas mal d'expérience. Freddy Loix a roulé plusieurs fois dans des WRC avec lui et a toujours dit que c'était un bon copilote. Il connait la maison Hyundai, il a été dans une WRC avec Craig Breen à Monza, j'étais convaincu de ce choix. La première fois qu'il sera dans la voiture, ce sera dès la première spéciale de la saison. Je ne m'attendais pas à être dans cette situation il y a encore quelques jours d'ici."

"C'est un gros challenge pour lui et moi. Je l'ai eu au téléphone, il est très motivé. On va se voir afin d'optimiser notre préparation. Je suis convaincu qu'on pourra malgré tout faire un bon rallye. C'est une première pour moi aussi, j'ai rarement changé de copilote dans ma carrière car je souhaitais rester avec un copilote avec lequel je me sentais bien. On est dans l'inconnue, mais je ne suis pas plus inquiet que cela. Avec ce choix, on visera aussi le titre", a poursuivi notre compatriote.


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Le Belge sera en fin de contrat au terme de l'exercice 2021. Une nouvelle règlementation arrive. "Hyundai reste ma priorité pour l'année prochaine. Je suis bien intégré depuis de nombreuses années. On a apporté pas mal de victoires au team, deux titres constructeurs aussi. Ca se passe très bien. Pour des nouvelles liées à mon avenir, ça ne devrait pas tarder", a conclu Neuville.

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