WRC 2020 : Kenya, Japon et Nouvelle-Zélande in, Corse, Espagne et Australie out

Le Tour de Corse absent du Championnat du monde des rallyes en 2020
Le Tour de Corse absent du Championnat du monde des rallyes en 2020 - © PASCAL POCHARD-CASABIANCA - AFP

Le Tour de Corse est absent du calendrier 2020 du Championnat du monde des rallyes (WRC), publié vendredi par la Fédération internationale de l'automobile (FIA) et le promoteur du WRC.

L'épreuve, qui avait fait son retour au calendrier en 2015, pourra toutefois revenir dans les années suivantes à la faveur de la mise en place d'un "système de rotation" adopté par la FIA afin de "maintenir le plus grand nombre d'événements en WRC", indique l'instance sans préciser les modalités de cette rotation.

"Nous avions plus de candidats de grande qualité que de créneaux disponibles au calendrier", a précisé à ce propos Yves Matton, le directeur des rallyes au sein de la FIA, dans un communiqué.

"C'est la Fédération française du sport automobile (FFSA) qui a souhaité faire une pause assumée d'une saison pour construire de façon plus durable", a expliqué à l'AFP le président de la FFSA, Nicolas Deschaux.

"Nous n'avions pas les garanties financières des collectivités et pas de lisibilité sur le calendrier", a-t-il expliqué. "Pour autant, je me suis rapproché de la FIA et nous avons obtenu un vote sur l'inscription du Rallye de France pour 2021 et 2022".

En Corse ou ailleurs

"Il sera en Corse ou ailleurs. La France est une terre de rallye et la Corse a une signature très forte. On va s'attacher à travailler de concert avec la Corse pour poursuivre avec le Tour de Corse", a-t-il toutefois assuré.

"De manière générale, en raison des différentes contraintes propres aux événements, une certaine flexibilité est nécessaire dans ce processus de rotation, et nous n'envisageons pas que celui-ci se limite aux seules épreuves européennes", a précisé à l'AFP Yves Matton, directeur du Rallye à la FIA.

Il s'agit également pour la FIA de faire un peu de place au Championnat d'Europe des rallyes : "Une épreuve absente du calendrier pendant une année pourra revenir au calendrier pendant une période minimum de deux ans l'année suivante. L'objectif est également de favoriser l'intégration au calendrier du championnat européen FIA ERC des épreuves européennes non inscrites au calendrier WRC", rappelle M. Matton.

Il souligne que "pour le moment, nous ne pouvons pas avoir plus de 14 manches au championnat". Et "nous ne sommes pas en mesure de révéler d'autres informations concernant les événements qui ont conclu un accord de promotion avec le Promoteur pour 2021 ou qui feront l'objet d'une rotation".

De 2010 à 2014, le Rallye de France était organisé en Alsace, la région d'origine de Sébastien Loeb, qui dominait alors la catégorie.

Même si cette décision était attendue, elle reste "quand même difficile à accepter", a réagi auprès de l'AFP Christian Leca, membre du comité d'organisation du Tour de Corse.

"Mondialiser la catégorie"

"Aujourd'hui, nous essayons de garder espoir pour que le Tour de Corse réintègre le Championnat du monde des rallyes en 2021. Mais il y a trois inconnues: le financement public, le financement privé et la volonté de la FIA. Est ce que, au regard du contexte financier, la collectivité de Corse acceptera de débourser 1,2 millions d'euros ?", s'est interrogé Leca.

Trois épreuves font par ailleurs leur retour au calendrier 2020 du WRC, qui compte de nouveau quatorze manches: au Kenya (16-19 juillet), en Nouvelle-Zélande (3-6 septembre) et au Japon, en clôture de la saison (19-22 novembre).

L'Espagne et l'Australie sortent également du programme pour leur faire de la place.

"Notre volonté de mondialiser la catégorie en intégrant plus d'épreuves en dehors de l'Europe n'était pas un secret et c'est ce à quoi nous sommes parvenus cette année", a fait valoir Oliver Ciesla, directeur général de WRC Promoter, dans un communiqué.

C'est en effet la première fois en 48 ans d'existence que le Championnat du monde des rallyes se déplacera à la fois en Europe (Monte-Carlo, Suède, Portugal, Italie, Finlande, Allemagne, Grande-Bretagne), sur le continent américain (Mexique, Chili, Argentine), en Asie (Turquie, Japon), en Afrique (Kenya) et en Océanie (Nouvelle-Zélande).

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