WRC Catalogne : Un super Loeb devance Neuville après la 1ère journée, Tänak 5e

Sébastien Loeb (Hyundai) est en tête du Rallye de Catalogne, 13e et avant-dernière manche de la saison, vendredi soir au terme des six spéciales sur terre au programme lors de la première journée.

Des spéciales qui ont déjà livré un verdict amer pour Sébastien Ogier. Victime d'un problème de direction assistée lors de l'ES2, le Français a cédé plus de 3 minutes au général en matinée et a dû – sauf catastrophe pour Tänak – dire adieu à ses chances de titre. Il comptait un retard de 28 points sur Ott Tänak au départ du rallye.

L'Estonien peut désormais se concentrer sur son seul adversaire, Thierry Neuville (-41 points au championnat du monde). Et on peut dire que le pilote belge a fait le nécessaire pour mettre le leader du championnat du monde sous pression. Toujours sur le coup, le Germanophone est deuxième du général à 1.7s d'un super Loeb. Le Français a imposé sa loi deux fois entre La Fatarella et Vilalba (ES3 et ES6) sur la spéciale la plus longue (38.85km) et la plus exigeante du rallye. La fête Hyundai lors de cette première journée est complétée par Dani Sordo, 3e à 7.6s et grand protagoniste de la matinée. Tout bon pour l'écurie coréenne, en pleine bagarre pour le titre constructeurs.

Tänak occupe pour sa part la 5e place du général (+21.7) derrière Kris Meeke (+13.0) et devant Jari-Matti Latvala (+30.1)

Mais attention, les vérités du vendredi risquent de ne pas être les mêmes que celles du reste du week-end. Fini la terre et retour sur asphalte dès samedi matin avec des adaptations inévitables pour les voitures. De quoi conserver le suspense pour les 7 spéciales et les 121,72 km au programme samedi.

Le programme de samedi:

ES7 Savallà 1 (14,08 km - 09:00)

ES8 Querol 1   (21,26 km - 09:41)

ES9 El Montmell 1 (24,4km - 10:38)

ES10 Savallà 2  (14,08 km - 14:01)

ES11 Querol 2  (21,26 km - 14:42)

ES12 El Montmell 2 (24,4 km - 15:38)

ES13 Salou  (2,24 km - 17:30)

 

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