La grande épopée du Trophée Pascal en motocross

C'était le temps où le temps se suspendait. Le temps d'un Trophée, le week-end de Pâques. Prestigieux. Un peu comme les classiques printanières en cyclisme. Les championnats du monde de motocross qui venaient de débuter étaient mis entre parenthèses. Il fallait briller à Marche et à Louvain! Deux magnifiques circuits aujourd'hui disparus.

Nous avons restauré quatre vidéos qui témoignent entre 1979 et 1981 du succès sportif et populaire de cette épreuve aujourd'hui disparue: le Trophée Pascal! En bonus, le palmarès (jusqu'ici introuvable) de 1964 à 1990, dernière édition à Marche.

Trophée Pascal 1979

On a toujours dit que celui qui brillait au Trophée Pascal ferait des étincelles en championnat du monde la même année. L'épreuve à l'époque est un point de comparaison pour pas mal de pilotes internationaux à la veille des Grand-Prix. 1979, un jeune pilote affilié au club de Marche vient de signer un contrat d'usine chez Honda pour les Grand-Prix 500. Il s'impose magistralement à Marche et, comme par hasard, connaîtra une campagne mondiale fructueuse cette année-là. André Malherbe remportera son premier Grand-Prix 500 en 1979 (à Namur) et terminera troisième du championnat du monde.

1980, les 3 futurs champions du monde au départ!

1980 est un grand cru. La Belgique va rafler tous les titres mondiaux avec Harry Everts (125cc), Georges Jobé (250cc) et André Malherbe (500cc). Un grand cru que l'on pressent dès le week-end de Pâques sur les circuits de Marche (3 manches le dimanche) et de Louvain (3 manches le lundi). Les quatre meilleurs résultats sont retenus et deux futurs champions sont particulièrement en forme: Harry Everts (qui vient de remporter le premier Grand-Prix 125cc de la saison)  et André Malherbe. Le favori du mondial 125cc face au favori du mondial 500cc, c'est tout le piment d'une course qui les voit s'affronter d'une manche à l'autre sur des cylindrées différentes (250cc et 500cc). Le public est venu en masse. Harry Everts l'emportera.

Soleil et neige à Marche en 1981

Le Trophée Pascal est à son apogée. N'oublions jamais qu'il est organisé à l'époque par des Moto-Club composés de passionnés, 100% amateurs. C'est une période où l'économie du motocross permet encore de réunir la majorités des vedettes belges et internationales de l'époque sans mettre le budget du club en péril. La fin des années 1980 (avec notamment Eric Geboers) verra les prétentions financières des pilotes exagérément revues à la hausse. C'est une des raisons pour laquelle le club de Marche devra jeter le gant provisoirement (1988-89) et puis définitivement (dès 1991). Il y aura aussi les exigences du propriétaire du terrain de location à Aye qui vont s'emballer et un gouffre financier avec l'organisation d'une manche du championnat du monde 250. Il n'en faut pas plus pour crucifier le Trophée Pascal à Marche.

1981, André Malherbe remporte le Trophée Pascal pour la deuxième fois de sa carrière. On retiendra pour l'anecdote sa victoire de manche à Marche avec un départ sous le soleil et une arrivée bercée par une averse de neige!

Lundi de Pâques 1981 à Louvain

La magie du Trophée Pascal, c'était l'enchainement de deux journées de course sur deux circuits différents parmi les plus beaux que l'histoire du motocross belge a connu. Marche le dimanche de Pâques, c'était un vrai circuit à l'anglaise en prairie avec du dénivelé. Louvain le lundi de Pâques c'était un circuit en dévers sur une terre presque sablonneuse. L'idée est née en 1964. Deux clubs wallons flamands qui s'unissent. Le Trophée Pascal sera organisé à Marche et à Louvain jusqu'en 1990. 

Un palmarès compliqué à retrouver!

Très compliqué de retrouver des traces de palmarès du Trophée Pascal! Rien sur internet. C'est l'ancien président du club marchois, Jacky Grenson, qui a fouillé dans ses archives et l'a retrouvé partiellement dans les papiers que lui a laissés le secrétaire du club aujourd'hui décédé. Les anciens journalistes spécialisés Edmond Luyten et Michel Wanet ont dû aussi retourner leurs archives pour le compléter. Autant dire que ce palmarès prestigieux ( 10 champions du monde!) vous ne le retrouverez nul part ailleurs!

1964 Jeff Smith

1965 Joël Robert

1966 Jeff Smith

1967 Torsten Hallman

1968 Sylvain Geboers

1969 Roger De Coster

1970 Bengt Aberg

1971 Adolf Weil

1972 Roger De Coster

1973 Roger De Coster

1974 Heikki Mikkola

1975 Roger De Coster

1976 Heikki Mikkola

1977 Heikki Mikkola

1978 Gaston Rahier

1979 André Malherbe

1980 Harry Everts

1981 André Malherbe

1982 André Malherbe

1983 Eric Geboers

1984 André Malherbe

1985 André Malherbe

1986 André Malherbe (Marche) Louvain annulé

1987 Eric Geboers

1988 Jan Van Poppel

1989 Marnicq Bervoets

1990 Marnicq Bervoets

 

 

 

 

 

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