Verstappen puni, Leclerc s'élancera en pole position au Mexique, violente sortie de Bottas

Deuxième pole position pour Verstappen au GP de Mexique, Hamilton limite la casse, violente sortie de route de Bottas
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Deuxième pole position pour Verstappen au GP de Mexique, Hamilton limite la casse, violente sortie de route de Bottas - © PEDRO PARDO - AFP

Max Verstappen (Red Bull), pénalisé de trois places sur la grille de départ, a finalement perdu sa pole position acquise pour le Grand Prix de F1 du Mexique dimanche qui revient donc à Charles Leclerc (Ferrari), auteur du deuxième temps lors des qualifications.

Il est reproché au pilote néerlandais de ne pas avoir ralenti lors de l'accident de Valtteri Bottas (Mercedes) alors qu'il établissait le meilleur temps de la séance. Il perd également deux points sur sa licence de pilote.

"Le pilote de la voiture 33 (Verstappen ndlr.) a admis qu'il était au courant de l'accident de la voiture 77 (Bottas) et qu'il a vu la voiture accidentée sur le bord gauche de la piste, mais qu'il n'a pas vu les drapeaux jaunes agités. Il aussi admis n'avoir pas ralenti. Les commissaires ont noté que les images tournées à bord de la voiture 33 montrent que les drapeaux jaunes étaient clairement visibles et ont été déployés à temps. Le conducteur qui le précédait a aussi ralenti", indique la décision.

Verstappen partira donc dimanche sur la 2e ligne aux côtés de Lewis Hamilton.

Le jeune néerlandais s'est pour ainsi dire tiré une balle dans le pied après avoir lui-même admis, presque en se vantant, lors de la conférence de presse suivant les qualifications n'avoir pas ralenti alors qu'il passait sur les lieux de l'accident.

Hamilton, qui hérite du coup de la 3e position, doit marquer 14 points de plus que son coéquipier Bottas pour être couronné champion du monde pour la 6e fois dimanche.

Le Britannique pourrait profiter du fait que la voiture de Bottas a été très endommagée dans l'accident et que le pilote finlandais pourrait subir des pénalités sur la grille si des pièces essentielles devaient être changées d'ici le départ.

Toto Wolff, le responsable de l'écurie Mercedes, a toutefois évalué à "90%" les chances que la "voiture puisse être réparée sans encourir de pénalité" pour changement de pièces essentielles.

Présentées comme les favorites de ce Grand Prix, le 18e de la saison sur 21, les Ferrari avaient, avant la pénalité, subi la loi de Verstappen et de sa Red Bull, décidément très à l'aise sur ce circuit où il a gagné en 2017 et 2018.

"Max était tout simplement trop rapide pour nous aujourd'hui", avait constaté Charles Leclerc, avant de savoir qu'il hériterait in fine de la pole.

Le Monégasque est à égalité de points avec Verstappen au championnat du monde, derrière Hamilton, Bottas et Vettel et les deux jeunes pilotes ont connu quelques passes d'armes musclées lors des dernières épreuves.

"Nous avons une bonne pointe de vitesse et nous devrions pouvoir en tirer avantage", a-t-il espéré, tout en concédant que "nous ne nous attendions pas à ce qu'ils (Verstappen et la Red Bull) soient aussi forts."

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