Les McLaren débutent fort à Melbourne

EL1 : Doublé McLaren Mercedes pour débuter la saison
EL1 : Doublé McLaren Mercedes pour débuter la saison - © ToileF1

Jenson Button a réalisé le meilleur temps de la première séance d'essais libres du Grand Prix d'Australie. Le Britannique devance son équipier Lewis Hamilton et Michael Schumacher.

Après de longs mois d'attente, la première séance d'essais libres de la saison 2012 de Formule 1 débute sous le ciel grisâtre de Melbourne, dans le cadre du Grand Prix d'Australie. Lorsque les feux sont passés au vert, il faisait 18°C dans l'air, 20°C sur la piste et le taux d'humidité était de 62% sur le circuit de l'Albert Park de Melbourne.

La pluie est tombée sur le circuit australien peu de temps avant le début de la séance, mais cela n'a pas empêché la plupart des pilotes d'effectuer un tour d'installation. Après les dix premières minutes de cette première séance de l'année, seul Pedro de la Rosa n'avait pas pris la piste. C'est le régional de l'étape, Daniel Ricciardo, qui a réalisé le premier tour chronométré de la saison en 1:47. 448, un temps qu'il a battu lors du tour suivant en améliorant de près de quatre secondes.

Les temps sont ensuite rapidement tombés et Button a réalisé le meilleur temps de la matinée en 1:27. 580 pour devancer Hamilton de plus de deux dixièmes. Schumacher occupe la troisième position devant Fernando Alonso qui est passé proche de la correctionnelle à quelques secondes de la fin de la séance. Mark Webber est cinquième devant Nico Rosberg et Daniel Ricciardo, qui découvre le tracé de l'Albert Park au volant d'une Formule 1.

Suivent Pastor Maldonado et Kimi Räikkönen. Le Finlandais n'a effectué que huit tours, mais il semble que le Finlandais n'est rien perdu de sa pointe de vitesse après deux années passées loin du F1 Circus.

Du côté des Français, Romain Grosjean occupe la 16ème place, Jean-Eric Vergne est 19ème alors que Charles Pic est 22ème. A un quart d'heure de la fin de la séance, Felipe Massa est sorti de la piste au niveau du dixième virage. Le Brésilien a mis deux roues dans l'herbe avant de partir en tête-à-queue et de rester bloquer dans les graviers. La saison commence difficilement pour l'équipe HRT. Pedro de la Rosa n'a pas pu effectuer le moindre tour alors que Narain Karthikeyan s'est arrêté en piste alors qu'il entamait son troisième tour. Le pilote indien a été victime d'un problème moteur.

1re séance d'essais libres:
1. Jenson Button (GBR/McLaren-Mercedes)            1:27.560
2. Lewis Hamilton (GBR/McLaren-Mercedes)           1:27.805
3. Michael Schumacher (GER/Mercedes-AMG)           1:28.235
4. Fernando Alonso (ESP/Ferrari)                   1:28.360
5. Mark Webber (AUS/Red Bull-Renault)              1:28.467
6. Nico Rosberg (GER/Mercedes-AMG)                 1:28.683
7. Daniel Ricciardo (AUS/Toro Rosso-Ferrari)       1:28.908
8. Pastor Maldonado (VEN/Williams-Renault)         1:29.415
9. Kimi Räikkönen (FIN/Lotus-Renault)              1:29.565
10. Kamui Kobayashi (JPN/Sauber-Ferrari)            1:29.722
11. Sebastian Vettel (GER/Red Bull-Renault)         1:29.790
12. Nico Hülkenberg (GER/Force India-Mercedes)      1:29.865
13. Paul Di Resta (GBR/Force India-Mercedes)        1:29.881
14. Bruno Senna (BRA/Williams-Renault)              1:29.953
15. Sergio Pérez (MEX/Sauber-Ferrari)               1:30.124
16. Romain Grosjean (FRA/Lotus-Renault)             1:30.515
17. Heikki Kovalainen (FIN/Caterham-Renault)        1:30.586
18. Felipe Massa (BRA/Ferrari)                      1:30.743
19. Jean-Eric Vergne (FRA/Toro Rosso-Ferrari)       1:31.178
20. Vitaly Petrov (RUS/Caterham-Renault)            1:31.983
21. Timo Glock (GER/Marussia-Cosworth)              1:34.730
22. Charles Pic (FRA/Marussia-Cosworth)             1:40.256
23. Narain Karthikeyan (IND/HRT-Cosworth)           nc
24. Pedro de la Rosa (ESP/HRT-Cosworth)             nc

Julien Delfosse/ToileF1.com
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