Jolyon Palmer poursuivra chez Renault en 2017, avec Nico Hülkenberg

En octobre dernier, Nico Hülkenberg annonçait son départ de l’écurie Force India à la fin de la saison de Formule 1. Le pilote allemand de 29 ans allait alors s’engager avec Renault pour l’année 2017. Ce mercredi, l’écurie de F1 a confirmé que Jolyon Palmer épaulerait l’Allemand durant l’exercice prochain. Le Britannique occupait déjà un baquet au sein du team en 2016.

Champion 2014 dans la catégorie GP2, Palmer, a débuté cette saison en F1 après une année 2015 comme pilote d'essai pour Lotus F1, l'ancien nom de l'écurie d'Enstone. Après un rodage difficile, sur plusieurs Grands Prix, il a marqué en Malaisie, cet automne, son tout premier point en F1.

"Nous sommes ravis de conserver Jolyon dans notre effectif", explique Jérôme Stoll, le président de Renault Sport Racing, pour qui Palmer "a montré son envie de se développer avec notre équipe. Nous avons été impressionnés par ses performances de plus en plus significatives sur la piste, au fur et à mesure de cette saison. Il a l'esprit d'équipe et motive les gens avec lesquels il travaille".

Cette annonce a deux conséquences principales: Kevin Magnussen, en contacts avec les Américains de Haas, va devoir se trouver un nouveau baquet de F1, et le Français Esteban Ocon, longtemps pressenti pour courir aux côtés d'Hülkenberg, sera probablement placé par Mercedes chez Force India, à la place laissée libre par le départ de "Hulk" chez Renault.

Cela laissera un baquet disponible pour 2017 chez Manor, celui d'Esteban Ocon, aux côtés de l'Allemand Pascal Wehrlein. Et un autre chez Sauber si le Brésilien Felipe Nasr décide de quitter l'écurie suisse pour la petite structure anglaise (ex-Marussia), avec dans ses bagages les fonds de la Banco do Brasil, sur fond de contrat de la F1 avec la chaîne brésilienne TV Globo.

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