F1 : Retour à l'ancien format des qualifications à Bahreïn

La Manor de Rio Haryanto
La Manor de Rio Haryanto - © PAUL CROCK - AFP

Les patrons des écuries de F1 ont décidé à l'unanimité, ce dimanche avant le Grand Prix d'Australie, de revenir à l'ancien format des qualifications dès le prochain GP à Bahreïn, suite au fiasco de la nouvelle formule entrée en vigueur samedi, a-ton appris dans le paddock du circuit de Melbourne.

L'ancien format, avec toujours trois portions (Q1, Q2 et Q3) mais pas d'élimination directe toutes les 90 secondes, sera utilisé dès la prochaine séance de qualifications, le samedi 2 avril pour le GP de Bahreïn.

Cette décision doit encore être validée formellement par le Groupe stratégique de la F1 et la Fédération internationale de l'automobile (FIA), mais elle ne fait aucun doute, ont expliqué plusieurs patrons d'écurie juste avant le départ de la première manche de la saison 2016.

Le nouveau format avait incité la plupart des pilotes, dont les deux pilotes Ferrari, à ne pas se battre samedi pour la pole position à la fin de la Q3, la dernière portion de la séance.

Il avait surtout contribué à l'élimination prématurée de pilotes qui étaient en train d'améliorer leur meilleur tour, comme par exemple Romain Grosjean (Haas) en Q1. Ce format a fait l'unanimité contre lui et déchaîné les critiques sur les réseaux sociaux.

"Il va falloir que la F1 présente ses excuses aux fans", avait dit Christian Horner, le Team Principal de Red Bull Racing, pour résumer le sentiment général de gâchis: depuis plusieurs mois, les critiques sur la F1 ne portaient jamais sur les qualifications mais plutôt sur son mode de gouvernance et la répartition inégale de ses revenus commerciaux.

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