EL2 : Leclerc devant en Autriche, Bottas et Verstappen finissent dans le mur

Le Monégasque Charles Leclerc (Ferrari) a réalisé le meilleur temps de la deuxièmee séance d'essais libres du Grand Prix d'Autriche, neuvième manche du Championnat du Monde de Formule 1, ce vendredi sur le Red Bull Ring (4,318 km) à Spielberg.

Son chrono de 1:05.086 est toutefois moins rapide que celui de 1:04.838 enregistré par le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes) lors de la première séance en fin de matinée.

Les résultats de l'après-midi ne sont par ailleurs guère représentatifs en vue des qualifications, la séance ayant été perturbée par une série de sorties de piste et d'interruptions.

Le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull), d'abord, a perdu le contrôle à la sortie du virage 10 pour venir fracasser l'arrière de sa monoplace contre un muret de sécurité, provoquant un drapeau rouge. Son équipe a précisé qu'il ne risquait pas de pénalité pour changement de boîte de vitesses. Il doit se contenter du neuvième chrono à 793 millièmes.

Valtteri Bottas (Mercedes), deuxième sur la feuille des temps à 331 millièmes, a ensuite tiré tout droit au virage 6, heurtant les barrières de face et à grande vitesse, pour une nouvelle interruption. "Il y a plus de vent cet après-midi et ce circuit ne pardonne pas la moindre erreur", a expliqué le Finlandais, qui a reçu le feu vert médical suite à son crash.

Enfin, l'Allemand Sebastian Vettel (Ferrari) est lui aussi sorti à l'entrée du virage 10, sans toutefois rien toucher, contrairement à ses adversaires. Il se classe huitième de la séance à 785 millièmes.

Pour Verstappen et Bottas, les essais libres 3 samedi à midi seront cruciaux pour rattraper le retard accumulé ce vendredi après-midi.