Coronavirus : Le GP d'Australie de Formule 1 annulé

Coronavirus : Le GP d'Australie de Formule 1 annulé
2 images
Coronavirus : Le GP d'Australie de Formule 1 annulé - © WILLIAM WEST - AFP

Le Grand Prix d'Australie, qui devait se tenir ce weekend sur le circuit de Melbourne, a été annulé ce vendredi en raison de la pandémie de coronavirus après une longue valse-hésitation, l'incertitude régnant sur la date du début du Championnat du Monde de Formule 1.

Après de longues discussions entre écuries, organisateurs, Fédération internationale de l'automobile (FIA) et autorités locales, l'annulation de la course a été annoncée peu de temps avant le début des premiers essais libres.

C'est l'annonce du Premier ministre de l'Etat de Victoria, où se trouve Melbourne, d'interdire au public l'accès du circuit en raison "d'impératifs de santé publique" qui semble avoir emporté la décision.

Auparavant, la majorité, mais pas l'intégralité, des parties prenantes (organisateurs de la course, promoteur de la F1, FIA et responsables des écuries) s'était déclarée favorable à ce que la course n'ait pas lieu. Deux écuries toutefois, Red Bull et AlphaTauri, motorisées par Honda, estimaient qu'elle devait au contraire se tenir.

Ces désaccords ont retardé la décision d'annuler la course alors que le public commençait déjà à arriver sur le circuit situé dans le cadre bucolique de l'Albert Park.

Ces derniers jours à Melbourne, huit membres du paddock ont été testés pour le coronavirus. Un membre de l'équipe McLaren s'est révélé positif, ce qui a poussé l'écurie britannique à se retirer "pour le bien-être non seulement des employés de McLaren F1 et de ses partenaires, mais aussi pour celui de ses rivaux, des fans et de l'ensemble de ses participants."

McLaren a indiqué ce vendredi que 14 membres du team, au total, ont été placés en quarantaine pour 14 jours dans un hôtel de Melbourne, alors que les autres ne retourneront pas au siège de l'usine pour une période identique après leur retour en Grande-Bretagne.

Jeudi, le sextuple Champion du Monde et tenant du titre Lewis Hamilton s'était déjà interrogé sur les raisons du maintien de la course et de la présence sur place des dix écuries, de leurs vingt pilotes et de centaines d'autres employés.

"L'argent est roi"

"Je suis très, très surpris que nous soyons ici", avait déclaré le Britannique lors d'une conférence de presse. "C'est bien qu'il y ait des courses automobiles mais, pour moi, c'est choquant que nous soyons tous ici assis dans cette pièce."

"Je vois les gens vaquer à leurs occupations comme si tout était normal mais cela ne l'est pas", avait estimé le pilote Mercedes, qui va tenter de conquérir cette année un septième titre mondial qui en ferait l'égal du légendaire Michael Schumacher.

"L'argent est roi", avait-il encore asséné, interrogé sur la tenue du Grand Prix dans un pays où plus d'une centaine de cas de coronavirus et trois décès ont été recensés, lançant comme un défi : "je ne vois pas pourquoi je ne ferais pas état de mon opinion."

"Il est normal de se poser la question", a concédé pour sa part le quadruple champion du monde allemand Sebastian Vettel. "Mais je ne suis pas celui qui doit juger", a ajouté le pilote Ferrari, soulignant que lui et ses homologues "s'en remettaient à la décision d'autres personnes en leur faisant confiance."

Le PDG du promoteur de la F1, Chase Carey, a répondu ce vendredi aux déclarations d'Hamilton, déclarant que "si l'argent était roi, nous ne serions pas là."

Il s'est toutefois refusé à indiquer si la prochaine manche du Championnat du Monde, le GP de Bahreïn le 22 mars, aura lieu ou non. Les autorités du royaume ont déjà décidé de tenir la course à huis clos. Le GP de Chine, qui devait se tenir le 19 avril, a, lui, été repoussé à une date non précisée et des menaces pèsent également sur celui du Vietnam le 5 avril.

La F1 n'est pas le seul sport mécanique à être touché par la pandémie. Le championnat MotoGP a aussi vu plusieurs de ses épreuves annulées ou reportées, ainsi que le championnat de Formule E. Le Rallye du Mexique doit en revanche se dérouler comme prévu ce weekend.