Bottas devance encore Hamilton en essais libres 2

Le Finlandais Valtteri Bottas (Mercedes) a réalisé le meilleur temps de la 2e et dernière séance d'essais libres du Grand Prix du Japon, 17e manche du Championnat du monde de Formule 1, vendredi sur le circuit de Suzuka (5,807 km).

A noter que si les qualifications, reportées de samedi à dimanche 10h00 (01h00 GMT) à cause du typhon Hagibis, devaient finalement être annulées, c'est le classement de cette séance qui déterminerait la grille de départ le même jour à 14h10 (05h10).

Malgré un tête-à-queue une demi-heure après l'ouverture de la piste, Bottas, déjà le plus rapide le matin, a dominé les débats avec un chrono de 1 min 27 sec 785/1000, soit 1/10 de mieux que son équipier britannique Lewis Hamilton, leader du classement des pilotes.

Suivent, plus proches des Mercedes que lors des essais libres 1, le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull) à 281/1000, le Monégasque Charles Leclerc (Ferrari) à 356/1000, l'Allemand Sebastian Vettel (Ferrari) à 591/1000 et le Thaïlandais Alexander Albon (Red Bull) à 617/1000.

Le meilleur du reste, derrière les trois "top teams", est comme souvent l'Espagnol Carlos Sainz Jr (McLaren), au-delà de la seconde.

Le Mexicain Sergio Pérez (Racing Point), le Français Pierre Gasly (Toro Rosso) et le Britannique Lando Norris (McLaren) ferment le top 10.

Exceptionnellement, les pilotes et leurs écuries ne disposent que des deux séances de vendredi pour se préparer aux qualifications et à la course, les essais libres 3, prévus samedi matin, ayant été annulés par mesure de sécurité.

La tenue des qualifications dimanche matin demeure conditionnée à la météo, de fortes rafales de vent étant encore attendues.

2e séance d'essais libres:

Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) 1:27.785 (33 tours)

Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:27.885 (34)

Max Verstappen (NED/Red Bull-Honda) 1:28.066 (24)

Charles Leclerc (MON/Ferrari) 1:28.141 (28)

Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 1:28.376 (37)

Alexander Albon (THA/Red Bull-Honda) 1:28.402 (34)

Carlos Sainz Jr (ESP/McLaren-Renault) 1:29.051 (29)

Sergio Pérez (MEX/Racing Point-Mercedes) 1:29.299 (28)

Pierre Gasly (FRA/Toro Rosso-Honda) 1:29.354 (34)

Lando Norris (GBR/McLaren-Renault) 1:29.358 (35)

Kimi Räikkönen (FIN/Alfa Romeo Racing-Ferrari) 1:29.477 (29)

Daniil Kvyat (RUS/Toro Rosso-Honda) 1:29.512 (35)

Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) 1:29.553 (28)

Lance Stroll (CAN/Racing Point-Mercedes) 1:29.597 (27)

Antonio Giovinazzi (ITA/Alfa Romeo Racing-Ferrari) 1:29.651 (33)

Kevin Magnussen (DEN/Haas-Ferrari) 1:29.749 (31)

Daniel Ricciardo (AUS/Renault) 1:29.859 (30)

Nico Hülkenberg (GER/Renault) 1:30.334 (29)

Robert Kubica (POL/Williams-Mercedes) 1:30.916 (35)

George Russell (GBR/Williams-Mercedes) 1:31.071 (36)

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