Décès d'Hubert Auriol, ancien directeur du rallye Dakar et premier présentateur de Koh-Lanta

Hubert Auriol s'est éteint à l'âge de 68 ans.
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Hubert Auriol s'est éteint à l'âge de 68 ans. - © Tous droits réservés

Hubert Auriol, ancien pilote et directeur du rallye Dakar et premier présentateur de l’émission de téléréalité Koh-Lanta, est décédé dimanche "d’un accident cardio-vasculaire suite à un long combat contre la maladie", a annoncé sa famille à l’AFP.
 

On le surnommait "l’Africain"

Hubert Auriol, 68 ans, était surnommé "l’Africain", non seulement parce qu’il était né en 1952 en Ethiopie, mais aussi en raison des succès rencontrés sur les pistes du célèbre rallye-raid, qu’il a été le premier à remporter à la fois en moto (1981 et 1983) et en auto (1992).

Il passe de l’autre côté du miroir à partir de 1995, en devenant le nouveau patron du Dakar, fonction qu’il occupera jusqu’en 2004.

C’est sous sa direction que le rallye-raid s’élancera pour la première fois hors de France, depuis l’Espagne (Grenade en 1995, 1996 et 1999) et même depuis Dakar (1997 et 2000).

Son visage deviendra encore plus familier du grand public en 2001, quand il ajoute une nouvelle corde à son arc : la télévision.

Auriol premier présentateur de Koh-Lanta

Hubert Auriol restera aussi dans l’histoire comme le premier présentateur d’une émission de télévision devenu culte depuis, Koh-Lanta, durant laquelle des épreuves physiques et l’aventure sont promises aux candidats.

L’expérience s’arrêtera toutefois pour lui après la première saison. Sur les réseaux sociaux, TF1 a rendu hommage au prédécesseur de Denis Brogniart. Brogniart qui assurait la voix off de la première saison avait pris la place d'Hubert Auriol l'année suivante.   

 

Le goût de l’aventure, c’est de fait le fil rouge de la vie d’Hubert Auriol, qui possède également un autre record, celui du plus rapide tour du monde effectué en avions à hélices, en 1987 – peu après son accident de moto – en compagnie d’Henri Pescarolo, Patrick Fourtick et Arthur Powell, en un peu plus de 88 heures.

Christophe Dechavanne se souvient du "pilote aux chevilles cassées"

Peu après l'annonce de la disparition de Hubert Auriol, de nombreux messages de sympathie ont inondé les réseaux sociaux. Christophe Dechavanne, adepte des sports moteurs, a posté une photo du casque de l'ex-pilote de moto avec un message adressé à celui que le présentateur télé admirait : "Respect pour Hubert Auriol, le pilote aux chevilles cassées ..et qui finit la spéciale la veille de l’arrivée du Dakar. Triste. Meilleures ondes possible à ses proches".

Le Dakar 1987 reste un des moments les plus marquants de la carrière de Hubert Auriol sur la Dakar, lors d'un duel avec Cyril Neveu. Auriol avait dû abandonner à la veille de l’arrivée après s’être fracturé les deux chevilles au terme d’un combat acharné entre les deux hommes pour la victoire.

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