24 Heures du Mans: Nouveau record du tour en qualifications pour Toyota

Toyota a confirmé sa domination sur les essais avant l'édition 2017 des 24 Heures du Mans, en battant nettement le record de la piste, lors de la deuxième séance qualificative, jeudi.

La TS050 Hybrid du Japonais Kamui Kobayashi a réalisé sur un tour un temps de 3 min 14 sec 791/1000e.

Cela devrait suffire à assurer la pole à son équipe pour la course de samedi. Les grands rivaux de Porsche, deuxième et troisième pour l'instant sur la grille à plus de deux secondes, ne semblent a priori pas en mesure de l'améliorer lors de la troisième et dernière session de qualification entre 22H00 (20H00 GMT) et 00H00 (22H00 GMT).

En 2015, le Suisse Neel Jani avait signé sur une Porsche le précédent tour le plus rapide de l'histoire du Circuit des 24 Heures, dans sa configuration datant de 2007 (13,629 km), en 3 min 16 sec 887/1000e.

Preuve de la très belle performance de Kobayashi et surtout de la domination chronométrique de son équipe cette année: son temps est meilleur que les 3 min 14 sec 88/100e de l'Allemand Hans Joachim Stuck, auteur de la pole en 1985 avec sa Porsche 962, sur un circuit qui comptait quatre virages en moins par rapport à sa forme actuelle.

 

Essais qualificatifs des LMP1 (19h00-21h30), (17H00 GMT-19h30 GMT):

1. Sarrazin-Conway-Kobayashi (FRA-GBR-JPN/Toyota TS050 Hybrid) 3:14.791

2. Jani-Lotterer-Tandy (SUI-GER-GBR/Porsche 919 Hybrid) 3:17.259

3. Bamber-Bernhard-Hartley (NZL-GER-NZL/Porsche 919 Hybrid) 3:18.067

4. Buemi-Davidson-Nakajima (SUI-GBR-JPN/Toyota TS050 Hybrid) 3:19.431

5. Lopez-Kunimoto-Lapierre (ARG-JPN-FRA/Toyota TS050 Hybrid) 3:19.889

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7. Kraihamer-Bononomi-Webb (AUT-ITA-GBR/ByKolles CLM-AER) 3:26.026

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