Michael Bultheel, 5ème de sa 1/2 du 400 haies et éliminé

Athlétisme, la nuit: Michael Bultheel, 5ème de sa 1/2 et éliminé (LIVE)
Athlétisme, la nuit: Michael Bultheel, 5ème de sa 1/2 et éliminé (LIVE) - © Tous droits réservés

Michael Bultheel, 30 ans, à peine remis d'une blessure aux ischios droits, n'a pas réussi à se qualifier pour la finale du 400 m haies des Jeux Olympiques de Rio de Janeiro, mardi. Engagé dans la 3e et dernière série où il avait hérité du difficile 1er couloir, il ne s'est en effet classé que 5e en 49.46, 42/100e au-dessus de son record personnel (49.04).

Seuls les deux premiers de chaque série et les trois meilleurs temps des perdants accédaient à la finale.

Bultheel a été crédité du 18e temps sur 24. Le meilleur chrono, 48.26, a été signé par l'Américain Kerron Clement.

Notre compatriote s'était qualifié lundi de toute justesse pour les demi-finales avec le 20e temps, 49.37, son meilleur de la saison.

"La finale était impossible (à atteindre). Mais avec un meilleur couloir je suis persuadé que j'aurais pu réaliser un chrono proche de mon record personnel (49.04)", regrettait le membre du groupe d'entraînement de Jacques Borlée.

"J'ai commis une faute sur la première haie et cela m'a coûté pas mal d'énergie et j'ai mis les haies 2 et 3 pour trouver mon rythme. J'étais un peu fatigué à la sortie du 2e virage."

"Avec une meilleure préparation (il a été empêché de sprinter spécifiquement pendant plus de 3 semaines en raison de son souci aux ischios droits, ndlr), c'eût été mieux. Mais l'un dans l'autre je peux être content."

"C'était mes derniers Jeux, c'est certain. Quatre années de plus ce serait de trop", a confirmé Bultheel, âgé de 30 ans, "mais pour l'avenir proche on va voir et réfléchir".

Michael Bultheel se réjouissait des performances belges à Rio. "C'est super. On va faire les meilleurs Jeux de notre histoire (récente, ndlr)."

Il avait déjà été demi-finaliste il y a quatre ans à Londres où il avait disputé ses premiers Jeux Olympiques. Il s'était alors classé 6e de sa série.

Newsletter sport

Recevez chaque matin l'essentiel de l'info sportive.

OK