Il y a 20 ans, le crash impressionnant de Hermann Maier à Nagano

C'est l'une des images fortes de l'histoire des Jeux Olympiques. Le 13 février 1998, Hermann Maier se "satellise" lors de la descente, disputée sur la piste de Hakuba. L'Autrichien s'envole sur un saut et perd totalement le contrôle. Il heurte violemment la neige puis il est éjecté au-delà des filets de sécurité.

Le skieur de Flachau se relève et rassure rapidement tout le monde. Trois jours plus tard, il est au départ du Super G. Encore plus incroyable, il s'impose avec plus d'une demi-seconde d'avance sur le Suisse Didier Cuche et son compatriote Hans Knauss. Il récidivera en géant devant Stephan Eberharter, un autre Autrichien, et le Suisse Michael von Grüningen.

Herminator n'a jamais aussi bien porté son surnom.

Le palmarès de Maier renseigne aussi 3 titres mondiaux, 4 Grand Globe de cristal et 54 victoires en Coupe du Monde.

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