Raheem Sterling privé de match contre le Montenegro après une altercation avec Joe Gomez

Raheem Sterling (à droite)
Raheem Sterling (à droite) - © ADRIAN DENNIS - AFP

L'entraîneur de l'équipe d'Angleterre Gareth Southgate a décidé lundi de ne pas sélectionner Raheem Sterling pour affronter le Monténégro jeudi dans un match pouvant lui assurer sa qualification à l'Euro 2020, à la suite d'une altercation avec un de ses équipiers.

Selon le Daily Mail, une "confrontation physique" a éclaté entre l'attaquant de Manchester City et le défenseur de Liverpool Joe Gomez lundi au centre d'entraînement de la sélection anglaise et les deux joueurs ont dû être séparés par des équipiers, au lendemain du choc tendu entre les deux équipes gagné par les Reds (3-1) en Premier League.

Sur son compte Instagram, Sterling a admis avoir eu "des mots" avec le défenseur de Liverpool. "Joe et moi avons tous deux eu des mots, mais on a réglé le différend et on est passés à autre chose (...) Je suis assez mûr pour admettre quand mes émotions ont pris le dessus", a précisé le joueur qui ne se dit ni désolé, ni ne présente d'excuses après l'incident.

Ayant traîné longtemps une image de mauvais garçon auprès de certains médias, Sterling a invité à "ne pas rendre plus important que ça ne l'est un truc qui a duré 5 à 10 secondes."

"Nous avons pris la décision de ne pas sélectionner Raheem pour le match contre le Monténégro jeudi", déclarait lui Gareth Southgate dans un communiqué publié par la Fédération anglaise lundi soir, tout en précisant que le joueur de Manchester City restait dans le groupe.

"L'un de nos grands défis et l'une de nos grandes forces a été de réussir à protéger l'équipe nationale des rivalités de clubs. Malheureusement, les émotions du match d'hier (dimanche) étaient toujours vives", ajoutait le sélectionneur au lendemain de la victoire qui donne à Liverpool neuf points d'avance sur le champion en titre.

"Je pense que nous avons pris la bonne décision pour l'équipe. Maintenant que la décision a été prise avec l'accord de l'ensemble de l'équipe, il est important que nous soutenions les joueurs et nous concentrions sur le match de jeudi soir."

Raheem Sterling a été l'un des joueurs clés de l'Angleterre lors des qualifications pour l'Euro 2020. Il a inscrit huit buts en six matches.

Un nul jeudi à Wembley contre le Monténégro suffirait à qualifier l'Angleterre pour le championnat d'Europe.

Newsletter sport

Recevez chaque matin l'essentiel de l'info sportive.

OK