Les Pays-Bas menacés, l'Islande héroïque, succès pénible de l'Italie

La joie des Islandais
La joie des Islandais - © JOHN THYS - AFP

L'Islande a fait un grand pas vers la qualification pour la phase finale de l'Euro 2016 en réalisant l'exploit de battre des Pays-Bas (1-0), en grand danger, ce jeudi lors de la septième journée des qualifications.

Grâce à un pénalty de Gylfi Sigurðsson (51'), les Islandais sont plus que jamais premiers de leur groupe A avec 18 points, soit huit de mieux que leur victime du soir.

Cet écart à trois journées de la fin des qualifications risque d'être difficile à combler pour les Oranje, demi-finalistes du dernier Mondial et qui ont pourtant tenté de se relancer avec un nouveau sélectionneur.

La campagne qualificative très mitigée a en effet déjà coûté sa place à Guus Hiddink, mais l'arrivée de Danny Blind sur le banc n'a pas résolu tous les problèmes de la sélection néerlandaise.

Les Pays-Bas se déplacent dès dimanche en Turquie, tenue en échec ce jeudi par la modeste Lettonie (1-1) et engluée à sa quatrième place (9 pts), avec la nécessité de s'imposer.

Les Néerlandais comptent en effet désormais six longueurs de retard sur le deuxième, la République tchèque, vainqueur 2-1 du Kazakhstan grâce à un doublé de Milan Skoda en fin de match (74', 86').

La République tchèque se déplacera en Lettonie dimanche tandis que l'Islande pourra tenter de valider sa qualification pour le premier Euro de son histoire, à domicile contre le Kazakhstan.

Dans le groupe H, l'Italie a profité de la contre-performance de la Croatie en Azerbaïdjan (0-0) pour prendre la tête, en battant Malte 1-0 grâce à Graziano Pellè (69').

Elle compte désormais un point de mieux que la Croatie (15 contre 14), et deux de mieux que le premier non-qualifié, la Norvège. Cette dernière peut toutefois encore rêver de qualification après son court succès en Bulgarie (1-0), même si la réception de la Croatie dimanche s'annonce très périlleuse.

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