L'Azerbaïdjan assure que l'Arménien Mkhitaryan « peut jouer » la finale

Henrikh Mkhitaryan
Henrikh Mkhitaryan - © PAUL ELLIS - AFP

Le milieu de terrain arménien d'Arsenal, Henrikh Mkhitaryan, « peut jouer » en toute sécurité la finale de l'Europa League contre Chelsea le 29 mai à Bakou, a assuré mardi l'Azerbaïdjan, appelant le club anglais à ne pas « mélanger le sport et la politique ».

« Malgré les relations compliquées entre l'Azerbaïdjan et l'Arménie, Mkhitaryan peut jouer la finale », a déclaré à l'Agence France Presse (AFP) la porte-parole de la diplomatie azerbaïdjanaise, Leyla Abdullayeva.

« Des sportifs arméniens ont déjà participé à plusieurs événements importants que l'Azerbaïdjan a accueillis », a-t-elle ajouté.

Arsenal avait annoncé plus tôt dans la journée que Mkhitaryan n'irait pas à Bakou, sur fond de craintes pour sa sécurité alors que les relations entre les deux pays, qui se disputent la région du Nagorny-Karabakh, sont exécrables.

« Nous sommes très déçus de devoir annoncer qu'Henrikh Mkhitaryan ne fera pas partie du voyage (en Azerbaïdjan) pour disputer la finale de l'Europa League contre Chelsea », avait annoncé Arsenal dans un communiqué diffusé mardi matin.

Le secrétaire général de la Fédération azerbaïdjanaise de football, Elkhan Mamedov, avait assuré la semaine dernière que Bakou avait « donné à l'UEFA des garanties de sécurité pour Mkhitaryan afin qu'il puisse arriver à Bakou ».

Bakou et Erevan se déchirent depuis près de 30 ans sur la question du Nagorny-Karabakh, une région à majorité arménienne qui a proclamé son indépendance de l'Azerbaïdjan en 1991.

Un cessez-le-feu a été conclu en 1994, après une guerre ayant fait 30.000 morts et des centaines de milliers de réfugiés, mais aucun traité de paix n'a jamais été signé et des heurts se produisent régulièrement. En avril 2016, une flambée de violence avait ainsi fait au moins 110 morts, des civils et des militaires des deux camps.

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